ERIC Identifier: ED380239
Publication Date: 1995-02-00
Author: Katz, Lilian G.
Source: ERIC Clearinghouse on Elementary and Early Childhood Education Urbana IL.

La Evaluacion del Desarrollo de los Alumnos Preescolares (Assessing the Development of Preschoolers). ERIC Digest.

Es natural que los padres de alumnos preescolares se pregunten, de vez en cuando, si el desarrollo de su hijo va bien o no. Las preguntas como ?hace lo que debe hacer mi hijo a esta edad? o ?se portan todos los ninos de cuatro anos de esta manera en las mismas situaciones? Reflejan un deseo natural de asegurarse de que el nino progrese normalmente. Por varios anos, los psicologos han desarrollado muchas escalas normativas para indicar como se compara un nino con otros de una edad particular en poblaciones similares.

Esta sinopsis enfoca la cuestion del crecimiento individual, o especificamente, la siguiente pregunta: ?va tan bien el desarrollo individual del nino como para poder decir que sobrepasa las expectativas? Mientras los padres observan el comportamiento de sus hijos menores, pueden preguntarse cuales aspectos del desarrollo de su hijo necesitan ser alentados, apoyados o merecen atencion inmediata.

LAS CATEGORIAS DE COMPORTAMIENTO QUE EVALUAR

En el curso del desarrollo, hay comportamientos que son inevitables hasta en los casos particulares de ninos cuyas dotes fisicas y mentales son normales. De vez en cuando, los ninos requieren atencion inmediata para guiarlos por un periodo dificil. Los padres pueden observar el comportamiento en las once categorias senaladas abajo durante periodos criticos. Se debe tomar en consideracion, sin embargo, que las dificultades en una categoria particular no deben ser causa de una preocupacion general. En efecto, la existencia de problemas en varias categorias no indica que haya problemas irreversibles; mas bien, nos ayuda a percibir los periodos cuando la vida del nino, debido a muchas posibles razones, esta un poco fuera de equilibrio respecto a sus necesidades.

Para los ninos de tres anos, un periodo de observacion de su comportamiento de aproximadamente tres semanas, a base de los criterios indicados abajo, es preferible. Para los ninos de cuatro anos, un periodo de cuatro semanas debe dar una buena idea de la calidad de vida del nino. Para los ninos de cinco anos, se debe agregar otra semana al periodo indicado. !Se debe tener mucho cuidado de no juzgar su comportamiento permanente a base de una observacion de un solo dia! !Todos nosotros, tanto los ninos como los adultos, tenemos dias muy malos de vez en cuando!

1. El dormir

?Se duerme de manera facil el nino comunmente y se despierta descansado, listo para enfrentar el dia?

Esta bien que el nino tenga noches de mal sueno o pesadillas de vez en cuando, o que amanezca a veces de mal humor. Un constante sueno profundo que resulta en un gran deseo de enfrentar el nuevo dia es una buena senal de que el nino se siente satisfecho con su vida diaria. El insomnio frecuente o el estar de mal humor a la manana durante un periodo de tres o cuatro semanas puede indicar que el nino este tratando de hacer frente a una tension excesiva en su vida, y que una modificacion en terminos de estilo de vida sea necesaria.

2. El comer

?Come frecuentemente con apetito el nino?

Es comun que el nino pierde una comida o la rechaza ocasionalmente. A veces el nino esta demasiado concentrado en alguna actividad que requiere su atencion completa como para preocuparse por la comida en los horarios de comer. Recuerde tambien que a veces los ninos comen mucho en una comida y poco en otra. Sin embargo, un alumno preescolar que por varias semanas come demasiado, se queja constantemente por la comida o solo come muy poco puede estar buscando alguna manifestacion de afecto.

3. El bano

Por lo comun ?tiene el nino control de su vejiga y entranas durante el periodo de observacion, especialmente durante el dia? Algunos "accidentes" ocasionales son aceptables, particularmente en ciertas circunstancias como con el consumo excesivo de liquidos, el malestar intestinal o una concentracion intensa en terminos de una actividad que no lo deja atender a otras actividades que el no considera importantes. Ademas, los ninos que duermen bien frecuentemente tienen problemas con la continencia durante la noche.

4. La variedad de emociones

?Muestra el nino la capacidad de expresar una variedad de emociones, como por ejemplo el jubilo, el enojo, la tristeza, la pena, el entusiasmo, la frustracion, el amor y el afecto?

No se ven todas estas emociones en un solo dia, desde luego, pero si pueden observarse durante un periodo de varias semanas. El nino cuyas emociones no varian--que siempre esta enojado, de mal humor o entusiasta--puede estar en un estado de peligro. Note que la expresion de la tristeza no es realmente problematica; en situaciones apropiadas, puede indicar la capacidad del nino de preocuparse por los demas.

5. La amistad

?Puede el nino iniciar y mantener una relacion satisfactoria con uno o mas de sus companeros?

El nino que juega solo con frecuencia no sufre de un problema de desarrollo mientras la causa no sea la falta de capacidad social. Un nino que teme a sus companeros o que frecuentemente afirma una superioridad respecto a los demas puede estar buscando la seguridad o hasta puede dudar su propia capacidad de cumplir con las expectativas de sus padres.

6. Las variaciones en el juego

?Varia su juego el nino y agrega otros elementos a su juego un cuando este es con los mismos juguetes?

Un nino que realiza las mismas secuencias en el juego, de manera ritual o repetitiva, con los mismos elementos, puede encontrarse atrapado en un estado emocional neutral. Este puede indicar que tal vez tenga el nino tan poca confianza de si mismo que no pueda explorar su ambiente.

7. Las respuestas a la autoridad

?Acepta con frecuencia la autoridad de los adultos?

La resistencia ocasional, la confirmacion de la importancia de si mismo, la protesta y la oposicion finalmente cede a una autoridad adulta, senala un proceso de socializacion sano. La aceptacion constante de las exigencias y restricciones de los adultos sin queja alguna puede indicar una ansiedad excesiva en el nino.

8. La curiosidad

?Exhibe el nino, ocasionalmente, la curiosidad, impulsos de aventura o comete actos traviesos?

El nino que no curiosea ni se mete en lugares prohibidos tal vez no este enfrentando los limites percibidos suficientemente como para lograr un nivel de desarrollo sano o hasta puede tener demasiado miedo de ser castigado. Por otra parte, una manifestacion frecuente de este tipo de comportamiento puede indicar una busqueda de limites por parte del nino.

9. El interes

?Se involucra, queda concentrado o interesado el nino, de vez en cuando, en cosas fuera de si? El enfasis aqui cae sobre su participacion en actividades de accion en vez de actividades pasivas como mirar television. Un alumno preescolar quien no puede concentrarse en una actividad o quien rara vez se queda con un proyecto hasta acabarlo puede necesitar ayuda.

10. El afecto espontaneo

?Expresa afecto espontaneo a una o mas de las personas que lo cuidan? Note bien que este criterio se refiere a las declaraciones espontaneas de amor, no a las como el beso antes de acostarse. Tambien, se debe notar que las declaraciones afectivas varian entre las familias y culturas. No obstante, dentro de su propia cultura, el nino que esta creciendo bien con frecuencia mostrara carino a los que lo cuidan y el placer de estar con ellos. Las expresiones excesivas de este tipo, sin embargo, pueden senalar las dudas que los ninos tienen en terminos del amor que los que lo cuidan tienen por el.

11. El disfrutar de las "buenas cosas de la vida"

?Disfruta el nino de las "buenas cosas de la vida"?

Para los ninos jovenes, las actividades como jugar con otros ninos, ir de "picnic," ir a las fiestas, a los festivales o a lugares nuevos, y descubrir los elementos de los nuevos juguetes son partes de la "buena vida." Si un nino tiene un problema con la timidez, el miedo a los perros, o los gustos respecto a la comida, pero el problema no es tan severo que no lo permita disfrutar de los placeres de la ninez, se debe asumir que el nino lo dejara al lado durante el tiempo que vaya desarrollando. Sin embargo, si los problemas no lo permiten gozar de las buenas cosas de la ninez, el nino necesita ayuda.

SUGERENCIAS PARA LA INTERVENCION DE LOS PADRES

Los primeros tres de estos once criterios del buen desarrollo--el dormir, el comer y el bano--son indicadores particularmente sensibles en terminos del bienestar del nino porque solo el nino los controla. Los otros criterios se relacionan mas con la cultura o la situacion especifica del nino. Cuando el comportamiento del nino en la mitad de los criterios parece menos que apropiado durante un periodo de un mes, se debe tomar alguna medida para remediar la situacion.

Aunque cada caso particular requiere su propia medida de intervencion, algunos procesos generales de resolucion se deben probar de inmediato. Por ejemplo, sin importar la causa del comportamiento, casi todos los ninos jovenes responden bien a la idea de pasar mas tiempo con un adulto al que ellos consideran importante en su vida. Este adulto puede ser uno de los padres, un pariente, alguien que los cuida o cualquier persona con la que tienen una relacion significativa. Este tiempo puede ocuparse en un paseo por su vecindad, en la limpieza de un armario, en el trabajo de jardin, en cocinar una torta, o en cualquier otra actividad que el nino disfrute. Esta actividad debe ser sencilla; no tiene que ser un viaje exotico a un lugar lejano. Lo importante es tener la atencion de alguien para el solo. Unos pocos minutos por dia por un periodo de varias semanas ayudaran indudablemente a aliviar la presion que el nino percibe. Una vez que el nivel de presion haya bajado y el nino se encuentre mas relajado, tal vez el nino responda mejor a los consejos de los padres y sus sugerencias de como resolver los problemas.

En algunos casos, el desarrollo de un nino puede volver a tomar un rumbo positivo cuando sus rutinas se simplifiquen. Muchos alumnos preescolares tienen dificultad en enfrentar los cambios rapidos y frecuentes en su ambiente. En un periodo de dias o semanas, son obligados a responder y cooperar, a ejercer el dominio propio, y a ser autosuficientes. Para tales casos, la reduccion del numero y el indice de cambios puede ayudar mucho a "poner de pie" al nino otra vez.

PARA MAS INFORMACION

Bruce, T. (1993). For Parents Particularly: The Role of Play in Children's Lives. CHILDHOOD EDUCATION 69(4, Summer): 237-238. EJ 465 878.

Gilkerson, D. (1992). HELPING CHILDREN DEVELOP SOCIALLY AND EMOTIONALLY. Brookings, S.D.: Cooperative Extension Service, South Dakota State University. ED 356 066.

Katz, L.G., y D. McClellan. (1990). THE TEACHER'S ROLE IN THE SOCIAL DEVELOPMENT OF YOUNG CHILDREN. Urbana, IL: ERIC Clearinghouse on Elementary and Early Childhood Education.

McKenzie, T.L., J.F. Sallis, P.R. Nader, T.L. Patterson, J.P. Elder, C.C. Berry, J.W. Rupp, C. J. Atkins, M.J. Buono, y J.A. Nelson. (1991). BEACHES: An Observational System for Assessing Children's Eating and Physical Activity Behaviors and Associated Events. JOURNAL OF APPLIED BEHAVIOR ANALYSIS 24(1, Spring): 141-151. EJ 429 936.

Saunders, S.A., y V. Green. (1993). Evaluating the Social Competence of Young Children: A Review of the Literature. EARLY CHILD DEVELOPMENT AND CARE 87:39-46. EJ 473 175.

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