El Fomento de la Elasticidad en los Ninos (Fostering Resilience in Children). ERIC Digest. 

by Benard, Bonnie 

Este texto resume los estudios internacionales e interculturales que se han hecho a traves de varios anos (longitudinales) que ofrecen evidencia cientifica de que muchos jovenes-aun los que estan dispuestos a multiples y severos riesgos en la vida-pueden llegar a ser "adultos seguros de si, competentes y caritativos"(Werner y Smith, 1992). Discute, ademas, el papel critico que las escuelas pueden tomar en este proceso.

LA NATURALEZA DE LA ELASTICIDAD

Algunos estudios longitudinales, varios de los cuales que siguen a sus sujetos durante el curso de la vida, han documentado con constancia el hecho de que entre la mitad y dos tercios de los ninos quienes crecen en familias con padres mentalmente enfermos, alcoholicos, abusivos, criminalmente activos, en comunidades pobres o expuestos a condiciones de guerra, pueden sobrellevar estas dificultades y hasta cambiar el rumbo de su vida de riesgos a una que manifieste "elasticidad." El termino elasticidad, o sea la capacidad de reaccionar y recuperarse ante alguna agresion, se usa para describir un conjunto de cualidades que fomenta un proceso de adaptacion exitosa y transformacion en la vida, a pesar de los riesgos y la adversidad. Los estudios sobre la elasticidad convalidan la investigacion anterior donde se establece claramente la necesidad biologica imperiosa del crecimiento que existe en el organismo humano y que se desarrolla naturalmente en la presencia de ciertas caracteristicas ambientales. Todos nacemos con una capacidad nata para la elasticidad. Esto nos facilita el desarrollo de la competencia social, las habilidades para resolver problemas, una conciencia critica, la autonomia y un sentido de proposito en la vida.

LA COMPETENCIA SOCIAL se refiere a cualidades como la capacida de responder, especialmente la capacidad de provocar respuestas positivas en otras personas; la habilidad de interaccion, incluso la capacidad de entenderse en diferentes culturas; la empatia; dones de comunicacion; y un sentido del humor. LAS DESTREZAS PARA RESOLVER PROBLEMAS incluyen las habilidades de planear, de buscar y usar recursos para conseguir ayuda, y de analizar critica y creativamente y con reflexion. En el desarrollo de la CONCIENCIA CRITICA hay dos elementos que han sido claves: el ser consciente de las estructuras de opresion y la crecion de estrategias para poder sobrellevarlas.

LA AUTONOMIA significa tener el sentido de la identidad propia y la habilidad de actuar independientemente. Tambien significa ejercer control sobre el medio de uno, incluyendo el sentido de cumplir con tareas especificas, de un centro de control interior y la eficacia personal. El desarrollo de la resistencia (rechazar los mensajes negativos sobre uno mismo) y del alejamiento (distanciarse de los elementos negativos) es un poderoso protector de autonomia. Finalmente, la elasticidad se manifiesta a traves del sentido de proposito que uno tiene en la vida y la creencia en un futuro brillante, incluyendo el enfoque en las metas, las aspiraciones educativas, la motivacion hacia los logros personales, la persistencia, la esperanza, el optimismo y los lazos espirituales.

A traves de la investigacion sobre la elasticidad, de los estudios sobre las escuelas efectivas (Comer, 1984; Edmonds, 1986; Rutter y otros, 1979), y de estudios etnograficos extensivos (o sea, que pertenecen a ciertos grupos sociales y culturales) en los cuales se escuchan las voces de la juventud, de la familia y de los maestros sobre sus exitos y fracasos (Heath y McLaughlin, 1993; Weis y Fine, 1993), surge una imagen clara de las caracteristicas de la familia, de la escuela y hasta del ambiente de la comunidad. Estas podrian cambiar las expectativas negativas y evitar que los elementos de presion los limiten; ademas, revelan la elasticidad a pesar de los riesgos que ellos enfrentan. Estas caracteristicas, que sirven de protectores o procesos de proteccion, se pueden agrupar en tres categorias principales: las relaciones caritativas y solidarias, las expectativas, altas y positivas, y las oportunidades para participar de manera significativa.

LAS RELACIONES CARITATIVAS

La presencia de al menos una persona caritativa -alguien que muestra una actitud de compasion, que comprende que aun ante un comportamiento negativo por parte del nino, el o ella hace lo mejor posible dentro de sus experiencias- ofrece un apoyo para el desarrollo saludable y el aprendizaje. El estudio de Werner y Smith (1989), el cual abarca un periodo de mas de cuarenta anos, hallo que entre los modelos positivos mas frecuentemente encontrados en la vida de los ninos que muestran rasgos de elasticidad, fuera del circulo familiar, esta un maestro favorito quien no era solo un instructor de habilidades academicas sino tambien un confidente y modelo positivo en terminos de identificacion personal. Ademas, como sugiere la investigacion de Noddings (1988), una relacion caritativa con un maestro alienta al joven a triunfar en la vida: "En una epoca en que las estructuras tradicionales de la solidaridad se han deteriorado, las escuelas deben volverse lugares donde los maestros y los alumnos conviven, conversan y se divierten juntos ... Es obvio que los alumnos trabajaran mas y haran mas cosas ... para aquellos maestros que ellos mas quieren y en los que mas confianza tienen." Aun mas alla de la relacion entre maestro y alumno, la creacion de un aire general de solidaridad en la escuela crea, asimismo, las oportunidades para relaciones caritativas entre los estudiantes, entre los maestros y entre los maestros y los padres. Una etica de solidaridad no es ni un "programa" ni una "estrategia" de por si, sino una manera de ser, una manera de relacionarse con la juventud, su familia, y entre si, que conlleva un mensaje de compasion, comprension, respeto e interes. Tambien es la fuente de la que emanan otros factores de proteccion.

ALTAS EXPECTATIVAS

La investigacion muestra que las escuelas que establecen altas expectativas para toda la juventud-y que les brindan el apoyo necesario para alcanzarlas-tienen altos indices de exito academico. Tambien tienen indices menores de comportamiento problematico, como por ejemplo, abandono de los estudios, abuso de las drogas, embarazos prematuros y delincuencia, que otras escuelas (Rutter y otros, 1979). La comunicacion de expectativas, altas y positivas, en el salon de clase y en la escuela, ocurre a varios niveles. El mas obvio y poderoso es al nivel de la relacion en que el maestro y otros miembros del personal de la escuela le comunican al alumno que tiene todo lo que necesita para tener exito. Como escribe Tracy Kidder (1990), "Para los ninos que estan acostumbrados a pensar de si mismos como estupidos o no dignos de ser conocidos ... un buen maestro puede ofrecer una revelacion deslumbrante. Un buen maestro puede darle a un nino al menos la oportunidad de sentir que 'El cree que soy una persona digna de conocerse'." A traves de las relaciones que comunican altas expectativas, los alumnos aprenden a creer en si mismos y en su futuro, desarrollando asi las cualidades criticas de la elasticidad para la autoestima, la eficacia personal, la autonomia y el optimismo.

Las escuelas tambien comunican las expectativas a traves de su estructura y organizacion. El plan de estudios que apoya la elasticidad respeta la manera en que los alumnos aprenden. Tal plan es tematico, se basa en las experiencias, es desafiante y comprensivo, e incluye multiples perspectivas-especialmente las de los grupos marginalizados. La instruccion que apoya la elasticidad se fija en un amplio margen de estilos de aprendizaje; se construye a base de las percepciones de los fuertes, los intereses y las experiencias de los alumnos; y es participativo y facilitativo, creando asi oportunidades continuas para la autorreflexion, el pensamiento critico, la resolucion de problemas y el dialogo. Las practicas de agrupacion que apoyan la elasticidad promueven la heterogeneidad y la inclusion, la cooperacion, las responsabilidades compartidas y un sentimiento de pertenecer al grupo. Finalmente, la evaluacion que apoya la elasticidad se fija en multiples definiciones de inteligencia, utiliza las evaluaciones autenticas y fomenta la autorreflexion.

LAS OPORTUNIDADES PARA LA PARTICIPACION

Las oportunidades que se le dan a la juventud para tener una participacion significativa y mas responsabilidad dentro de su escuela son un resultado natural en las escuelas que promueven las altas expectativas. La participacion, como la solidaridad y el respeto, es una necesidad fundamental de los seres humanos. Varios reformadores educativos creen que cuando las escuelas ignoran estas necesidades basicas de los estudiantes, tanto como de los maestros, se vuelven lugares de alejamiento (Sarason, 1990). En cambio, ciertas practicas ofrecen a la juventud la oportunidad de poner a la disposicion de su comunidad sus talentos, fomentando asi todas las caracteristicas de la elasticidad. Estas son: hacerles preguntas que fomenten el pensamiento critico y el dialogo (especialmente en cuanto a temas sociales actuales), hacer del aprendizaje una experiencia mas directa, involucrar a los alumnos en el proceso de formular el plan de estudios, usar estrategias de evaluacion participativas, darles a los alumnos la oportunidad de crear las reglas que gobiernan el salon de clase, y emplear el uso de acercamientos cooperativos (como el aprendizaje grupal, la ayuda de los colegas, el uso de mentores de diferentes edades y el servicio a la comunidad).

CONCLUSION

Junto con otros estudios sobre temas educativos, la investigacion sobre la elasticidad ofrece a los educadores un plan para crear escuelas donde todos los alumnos puedan progresar tanto social como academicamente. Esta investigacion sugiere que cuando las escuelas sean lugares donde se cumple con las necesidades basicas de apoyo, respeto y la sensacion de pertenecer a un grupo, se fomentara la motivacion hacia el aprendizaje. El carino mutuo y las relaciones basadas en el respeto, son factores criticos y determinantes en el hecho de que el estudiante aprenda o no, que los padres empiecen y continuen involucrados en la escuela, que un programa o estrategia surta efecto positivo, que un cambio educativo sea de largo plazo, y por ultimo, que un joven sienta que si tiene un lugar especial en la sociedad. Cuando una escuela redefina su cultura, construyendo una vision con un compromiso que se extienda a la comunidad escolar entera y que se base en estos tres factores criticos de elasticidad, tendra la fuerza para ser un "escudo protector" para todos sus alumnos y una guia para la juventud de hogares en peligro y/o comunidades pobres.

PARA MAS INFORMACION

Benard, B. (1991). FOSTERING RESILIENCY IN KIDS: PROTECTIVE FACTORS IN THE FAMILY, SCHOOL, AND COMMUNITY. San Francisco: Far West Laboratory for Educational Research and Development. ED 335 781.

Comer, J. (1984). Home-School Relationships as They Affect the Academic Success of Children. EDUCATION AND URBAN SOCIETY 16: 323-337.

Edmonds, R. (1986). Characteristics of Effective Schools. In U. Neisser, Ed., THE SCHOOL ACHIEVEMENT OF MINORITY CHILDREN: NEW PERSPECTIVES (pp. 93-104). Hillsdale, NJ: Lawrence Eribaum. ED 269 500.

Gamezy, N. (1991). Resiliency and Vulnerability to Adverse Developmental Outcomes Associated with Poverty. AMERICAN BEHAVIORAL SCIENTIST 34: 416-430. EJ 430 590.

Heath, S.B., and M.W. McLaughlin, Eds. (1993). IDENTITY AND INNER-CITY YOUTH: BEYOND ETHNICITY AND GENDER. New York: Teachers College Press. ED 360 415.

Kidder, T. (1990). AMONG SCHOOL CHILDREN. New York: Avon.

Noddings, N. (1988). Schools Face Crisis in Caring. EDUCATION WEEK, December 7.

Rutter, M., B. Maughm, P. Mortimore, J. Ouston, and A. Smith. (1979). FIFTEEN THOUSAND HOURS. Cambridge, MA: Harvard University Press.

Sarason, S. (1990). THE PREDICTABLE FAILURE OF EDUCATIONAL REFORM. San Francisco:Jossey-Bass. ED 354 587.

Weis, L., and M. Fine, Eds. (1993). BEYOND SILENCED VOICES: CLASS, RACE, AND GENDER IN UNITED STATES SCHOOLS. New York: State University of New York Press. ED 361 416.

Werner, E., and R. Smith. (1989). VULNERABLE BUT INVINCIBLE: A LONGITUDINAL STUDY OF RESILIENT CHILDREN AND YOUTH. New York: Adams, Bannister, and Cox.

Werner, E., and R. Srnith. (1992). OVERCOMING THE ODDS: HIGH RISK CHILDREN FROM BIRTH TO ADULTHOOD. New York: Cornell University Press, 1992. ED 344 979.

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