La Violencia y el Desarrollo de los Ninos (Violence and Young Children's Development). ERIC Digest. 

by Wallach, Lorraine B.

La violencia en Estados Unidos ha causado la muerte de muchas personas y gastos anuales de millones de dolares en atencion medica y en sueldos perdidos. Dentro del contexto de este texto, el termino violencia se refiere al abuso de los ninos u otro conflicto domestico, agresion como producto de las pandillas y/o criminalidad en la comunidad, incluyendo el atraco. Una de las consecuencias mas destructivas de la violencia es el efecto que produce en el desarrollo emocional de los ninos. Esta publicacion examina las consecuencias de la violencia en terminos del desarrollo de los ninos quienes son victimas o testigos de la violencia dentro de su familia o en su comunidad.

VIOLENCIA EN LOS ANOS PREESCOLARES

Los ninos que crecen con la violencia estan expuestos, con frecuencia, a la posibilidad de un desarrollo emocional patologico. Segun la exposicion clasica de Erikson sobre el desarrollo individual, aprender a tenerle confianza a una persona es la tarea principal de los ninos durante el primer ano de vida. La confianza ofrece el fundamento necesario para el desarrollo futuro y crea la base para la confianza propia y el respeto a si mismo. La capacidad de una criatura de tenerle confianza a la gente depende de la capacidad de la familia de proveer un nivel de cuidado constante y de responder a las necesidades del nino en lo que es el carino y la estimulacion. Se compromete este nivel de cuidado cuando la familia de la criatura vive en una comunidad altamente afectada por la violencia y/o cuando teme por su seguridad fisica. Ademas, tal vez no se vean en condiciones los padres mismos de ofrecerle el cuidado necesario debido al hecho de que su energia emocional se pierde en sus esfuerzos por garantizar su seguridad (Halpern, 1991). Hasta las tareas de la rutina diaria como ir al trabajo, hacer las compras y cumplir con las citas medicas requieren mucha planificacion y esfuerzo adicional.

Cuando los ninos cumplen aproximadamente los dos anos, tienen un impulso interior de experimentar las habilidades recien adquiridas en la infancia, como por ejemplo caminar, saltar y trepar. Estas habilidades se practican mejor en los parques y las areas de recreo, no dentro de departamentos donde viven varias personas. Sin embargo, a los ninos que crecen en comunidades con un alto indice de criminalidad y mucha actividad pandillera, con frecuencia, no se les permite jugar afuera. Ellos, en cambio, se ven obligados a quedarse dentro de los espacios reducidos los cuales restringen sus actividades; asimismo, estas condiciones de vida obligan a los padres y otros miembros mayores de la familia a establecer restricciones adicionales a los ninos (Scheinfeld, 1983). Estas limitaciones, las cuales son dificiles de entender para los ninos, pueden ocasionar disrupciones en su relacion con el resto de su familia.

Durante los anos preescolares, los ninos se encuentran preparados para salir del ambito familiar para establecer nuevas relaciones y aprender mas sobre otras personas (Spock, 1988). Sin embargo, cuando ellos viven en comunidades plagadas por el peligro, a los ninos se les puede prohibir jugar afuera o hasta acompanar a los ninos mayores en las diligencias de la casa. Ademas, los ninos preescolares participan frecuentemente en programas de cuidado infantil en zonas donde la violencia predomina.

LA VIOLENCIA EN LOS ANOS ESCOLARES

Aunque los primeros anos de vida son mas criticos en la preparacion para el desarrollo futuro del nino, las experiencias de los anos escolares son tambien muy importantes para el crecimiento saludable de los ninos. Durante estos anos, ellos desarrollan los dones sociales y academicos necesarios para su futuro como ciudadanos adultos; la violencia, en casa o en la comunidad, ejerce un efecto negativo notable en este parametro del desarrollo del nino.

* Cuando la energia de los ninos se consume en su defensa propia o en miedos producidos por la violencia, tienen mayores dificultades en la escuela (Craig, 1992). Los ninos traumatizados por la violencia pueden padecer de una memoria distorcionada y sus capacidades cognitivas pueden ser perjudicadas (Terr, 1983);

* Los ninos quienes han sido victimas o que han visto a otras victimas de la violencia pueden tener dificultades en su trato con otras personas. La ira que comunmente acompana a estos ninos tiene una gran posibilidad de incorporarse a sus estructuras de personalidad. La carga de dicha ira dificulta el control de su propio comportamiento, aumentando asi el riesgo de que ellos tambien recurran a la violencia;

* Los ninos aprenden sus habilidades sociales al identificarse con los seres adultos que participan en su vida. Ellos no pueden aprender modos no agresivos de interrelacionarse con otras personas cuando los unicos modelos, inclusive los que aparecen a traves de los medios de comunicacion, utilizan la fuerza fisica para lograr la resolucion de sus problemas (Garbarino y otros, 1992);

* Para controlar sus miedos, es posible que los ninos quienes viven en un ambito de violencia repriman sus sentimientos. Este mecanismo de defensa los afecta en su vida inmediata y puede causar un desarrollo patologico al largo plazo. Asimismo, puede interferir en su capacidad de comprension e interaccion con otras personas de manera significativa y hasta en sentir empatia por ellas. Los individuos quienes no pueden sentir empatia por los demas y sus sentimientos tienen una probabilidad menor de poder reprimir su propia agresion y una probabilidad mayor de volverse insensibles a la brutalidad en general. Saber como algunos jovenes terminan en un estado de "bancarrota emocional" de esta manera nos ayuda a comprender por que se preocupan tan poco por su vida propia y por la vida ajena (Gilligan, 1991);

* Los ninos quienes son traumatizados por la violencia pueden tener dificultad en imaginarse a si mismos en papeles de importancia en el futuro. Los estudiantes en California quienes fueron raptados y terminaron siendo rehenes en su bus escolar manifestaron un panorama limitado de su vida futura y con frecuencia anticipaban un futuro desastroso (Terr, 1983). Los ninos quienes no ven un futuro positivo para ellos mismos tienen dificultad en concentrarse en las tareas inmediatas como en el aprendizaje y en la socializacion;

* Los ninos precisan sentir que tienen la capacidad de controlar algun elemento de su existencia, pero los que conviven con la violencia aprenden que tienen poco que decir sobre lo que les acontece. Comenzando con las restricciones sobre su autonomia cuando son pequenos, esta sensacion de impotencia continua cuando llegan a la edad escolar. No solo hallan las restricciones normales a las que todos los demas ninos deben cenirse, sino que su libertad se ve limitada, ademas, por el ambito en el que viven donde reinan las pandillas y los narcotraficantes;

* Cuando los ninos sufren un trauma, una reaccion comun es volver a una etapa anterior en la que todo era mas facil. Esta regresion puede ser terapeutica si permite al nino posponer el encuentro inevitable con los sentimientos provocados por el evento que produjo el trauma original. Es decir, es una manera de ganar fuerza psicologica. Sin embargo, cuando los ninos estan sujetos a una presion constante, corren el peligro de quedarse, psicologicamente, en una etapa de desarrollo anterior.

LAS DIFERENCIAS PERSONALES Y LA ELASTICIDAD

No todos los ninos responden de manera igual a las situaciones dificiles; hay muchos factores que influyen en las capacidades de tolerar situaciones adversas como por ejemplo la edad, la reaccion de la familia ante la presion y el temperamento del nino. Los ninos menores tienen una tendencia mayor a rendirse ante la presion que los ninos de edad escolar o los adolescentes. Los ninos menores pueden ser protegidos de las fuerzas ajenas si los que los cuidan son fuertes, psicologicamente, y disponibles para ellos.

Los ninos que viven en un hogar estable, donde hay mucho apoyo emocional, tienen una probabilidad mayor de aprender a tolerar las situaciones contrarias en su vida porque tienen a su disposicion a seres adultos caritativos. Si los adultos estan dispuestos a escuchar a los ninos, especialmente cuando hablan de sus miedos, y ser fuentes de estabilidad para ellos, ellos podran tratar con sus propios problemas mucho mejor. Los ninos son mas flexibles si nacen con un temperamento moderado y estan de buena salud mental. Si tienen suficiente suerte de tener padres fuertes quienes pueden tolerar la presion de la pobreza y la violencia en la comunidad, los ninos tienen una probabilidad mayor de llegar a ser adultos felices y productivos (Garmezy y Rutter, 1983).

LA ADAPTABILIDAD EN LOS NINOS

Aunque lo que les acontece en los primeros anos de vida es de gran importancia, muchos ninos son capaces de sobrellevarse los dolores y miedos de su vida temprana. Para los ninos quienes viven en una atmosfera de presion y violencia, la capacidad de formar relaciones y obtener de los demas lo que les falta a ellos en su propia familia y comunidad es de gran importancia en terminos de un desarrollo saludable.
Los miembros del personal de escuelas, guarderias y programas de recreo fisico pueden ser un recurso importante para los ninos. Ellos pueden ofrecerles otras perspectivas de si mismos, ademas de ensenarles las habilidades necesarias para tener exito en el mundo. Con tiempo, esfuerzo y destreza, estos profesionales pueden ofrecerles a los ninos una oportunidad para desafiar lo negativo y cambiar el rumbo de su vida hacia lo positivo.

NOTA: Este "digest" es el primero en una serie de dos articulos sobre la violencia en la vida de los jovenes.

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REFERENCES

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Craig, S.E. (1992). The Educational Needs of Children Living with Violence. PHI DELTA KAPPAN 74 (l, Sep 10): 67-71. EJ 449 879.

Garbarino, J., N. Dubrow, K. Kostelny, y C. Pardo. (1992). CHILDREN IN DANGER: COPING WITH THE CONSEQUENCES OF COMMUNITY VIOLENCE. San Francisco: Jossey-Bass. ED 346 217. Este documento no esta la disposicion del EDRS.

Garmezy, N. y M. Rutter, editores. (1983). STRESS, COPING, AND DEVELOPMENT IN CHILDREN. New York: McGraw Hill.

Gilligan, J. (1991). SHAME AND HUMILIATION: THE EMOTIONS OF INDIVIDUAL AND COLLECTIVE VIOLENCE. Ponencia presentada en las Erikson Lectures de Harvard University, Cambridge, Massachusetts, el 24 de mayo de 1994.

Halpern, R. (1990). Poverty and Early Childhood Parenting: Toward a Framework for Intervention. AMERICAN JOURNAL OF ORTHOPSYCHIATRY 60 (l, Enero): 6-18.

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Scheinfeld, D. (1983). Family Relationships and School Achievement among Boys in Lower-Income Urban Black Families. AMERICAN JOURNAL OF ORTHOPSYCHIATRY. 53 (l, Enero): 127-143.

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Terr, L. (1988). Chowchilla Revisited: The Effects of Psychic Trauma Four Years after a Schoolbus Kidnapping. AMERICAN JOURNAL OF PSYCHIATRY 140: 1543-1550.

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Zinsmeister, K. (1990). Growing Up Scared. ATLANTIC MONTHLY 256 (6, Junio): 49-66.

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