ERIC Identifier: ED408031
Publication Date: 1997-04-00
Author: Rothenberg, Dianne
Source: ERIC Clearinghouse on Elementary and Early Childhood Education Champaign IL.

El Apoyo a las Ninas en la Temprana Adolescencia (Supporting Girls in Early Adolescence). ERIC Digest.

Los resultados de los estudios al nivel nacional sugieren que para las ninas, los grados escolares intermedios pueden ser la epoca en que comiencen a disminuir mas notablemente tanto su autoestima como sus logros academicos (AAUW, 1991; Backes, 1994). Asimismo, el analisis del Harvard Project on Women's Psychology and Girls' Development apoya el hallazgo de que muchas ninas tienen una percepcion de si mismas positiva durante los grados primarios, pero luego entre estas edades y los doce anos aproximadamente, sufren una disminucion severa en la autoconfianza y la aceptacion de su imagen fisica (Orenstein, 1994).

LA PERCEPCION DE UNO MISMO Y LOS LOGROS ACADEMICOS

El desarrollo de una percepcion positiva en terminos de la imagen de uno mismo es critico en los grados escolares medianos. Muchos educadores han senalado una reduccion general en el desarrollo academico en las ninas cuando entran en la adolescencia (Orenstein, 1994). Como grupo, por ejemplo, los logros de las ninas en materias cientificas han disminuido, lo cual no se observa entre los varones; ademas, la diferencia entre los sexos al respecto puede estar en aumento (Backes, 1994). Los resultados del National Assessment of Educational Progress (NAEP) indican que para los ninos entre los 9 y 13 anos, las diferencias entre los sexos en terminos de los logros academicos en las ciencias aumentaron entre 1978 y 1986, con una disminucion general en terminos del desarrollo academico femenino en esta area (Mullis y Jenkins, 1988). La relacion entre la reduccion en la percepcion de si mismas y en los logros academicos senala que el reconocimiento de las necesidades especiales de las jovenes, tanto en la escuela como en el hogar, debe ser una prioridad de los padres y los maestros.

Las razones por la disminucion en la autoestima y en los logros academicos no se explican claramente a traves de los estudios, pero es probable que multiples factores esten en juego. Un estudio de la AAUW hallo evidencia que muestra que los varones, por lo general, reciben una atencion preferencial de sus maestros en el salon de clase. Los investigadores observaron que los ninos varones tienden a hacer mas preguntas, a recibir una critica mas detallada y constructiva de su trabajo y que su comportamiento negativo (en lo que son actos de resistencia y muestras de enojo) tiende a tolerarse con mayor frecuencia (AAUW, 1991; Orenstein, 1994).

Los factores extraescolares, sin duda, juegan un papel de importancia aqui. Algunos observadores han sugerido que a medida que crecen las ninas, las observaciones que hacen ellas de los roles sociales de la mujer en la sociedad tambien contribuyen a sus opiniones cambiantes sobre lo que se espera de las ninas en la sociedad. Si las ninas ven que las mujeres ocupan puestos de estatus menor con respecto a los hombres, es factible que lleguen a la conclusion de que su papel social sea, asimismo, de menor importancia que el de los varones o que sean inferiores a ellos (Debold, 1995).

Un tercer factor de importancia esta relacionado con las diferencias culturales en terminos de la socializacion, las cuales son mayores en algunas sociedades que en otras. Las acciones de los padres, por ejemplo, ejercen un papel central en la socializacion de las ninas, y las elecciones y actitudes de los padres respecto a los juguetes, la ropa, las actividades y los companeros de juego pueden ayudar a formar el sentido de si misma a una nina.

Parece que la etnicidad, la raza y la clase social son factores que diferencian la interpretacion, por parte de las ninas, de las experiencias dentro y fuera del ambito escolar (Brown y Gilligan, 1993). Por ejemplo, el estudio de la AAUW (1991) sugiere que muchas jovenes africanoamericanas y latinas muestran indicios de una disminucion en su autoestima en la temprana adolescencia debido a una sensacion de desafecto respecto a la educacion escolar en general. El estudio de Orenstein (1994) encontro que en 1991 el porcentaje de alumnas latinas que abandonaban la escuela era mayor que cualquier otro grupo.

LA IMAGEN DE SI MISMA Y LA IMAGEN FISICA

Los investigadores han notado otras consecuencias asociadas con una perdida general de la autoestima en las ninas preadolescentes ademas de la disminucion real del exito academico. Han hallado, por ejemplo, que "comparadas con los varones, las ninas adolescentes experimentan un nivel mayor depresion, son doblemente susceptibles a la depresion e intentan suicidarse de cuatro a cinco veces mas que los varones adolescentes (aunque los varones tienen una probabilidad mayor de realizar el acto de suicidio)" (Debold, 1995, pag. 23). Se ha encontrado que la depresion en las ninas esta ligada a sentimientos negativos respecto a su cuerpo y a su apariencia fisica. Una imagen negativa de si misma y problemas alimenticios--incluyendo la obesidad--son mucho mas prevalecientes en las ninas que en los varones jovenes (Orenstein, 1994). Aunque es dificil encontrar las causas especificas para estas dificultades, los estereotipos de genero en la television, el cine, los libros y las industrias jugueteras y de modas, imponen desafios obvios para el desarrollo psicologico saludable de las ninas adolescentes (Smutny, 1995).

Varias investigadoras (Brown y Gilligan, 1993; McDonald y Rogers, 1995) atribuyen los problemas de imagen propia al sindrome de la "nina perfecta" o de la "nina buena." Segun estas estudiosas, alrededor de la edad de los diez anos, muchas ninas de clase media ya han internalizado estos mensajes y expectativas, y los han convertido en el ideal de la "nina perfecta" quien es bonita, gentil y obediente, y que nunca tiene malos pensamientos o sentimientos. Ellas especulan que al intentar estar al tanto de los requisitos imposibles de esta postura poco realista del comportamiento femenino perfecto, las ninas supriman, tal vez, su capacidad de expresar el enojo o imponerse, o hasta comiencen a juzgarse a traves de los ojos de los demas, cuestionando su valia propia. En la preadolescencia, las ninas tambien luchan con sus conocimientos sobre la igualdad y la justicia, y las obligaciones con la conformidad impuestas sobre ellas en casa y en el ambito escolar.

ALGUNAS ESTRATEGIAS PARA APOYAR A LAS NINAS PREADOLESCENTES

Los padres, los maestros y los administradores educativos pueden ofrecer apoyo y aliento a las ninas preadolescentes de varias maneras. Segun Smutny (1995), los padres pueden:

*Empezar desde muy jovenes a fomentar una libertad en sus

hijas ante las expectativas relacionadas con los

estereotipos. Deben regalarles juguetes que reflejen la

gama completa del juego infantil y permitirles ver

programas de television y peliculas que muestren un

equilibrio en terminos de historias, con personajes

masculinos y femeninos quienes llevan a cabo papeles

positivos tradicionales y tambien no tradicionales. *Fomentar el desarrollo de los atributos afectivos en los

ninos varones. *Llevar a las ninas al lugar de trabajo de un oficio de

interes suyo y explicar como la profesion especifica

contribuye al bien de la comunidad. *Preguntar con frecuencia sobre la participacion de sus

hijas en la escuela y hablar con sus maestros sobre sus

fuertes academicos. *Escuchar las preguntas, las quejas y los comentarios de

sus hijas sobre los companeros, los hermanos y los

adultos, y hacer el esfuerzo por interpretar todos los

comentarios de manera apropiada para descubrir donde hay

problemas, si es que los hay. *Estar al tanto del hecho de que las ninas reciben

mensajes conflictivos sobre su valia propia y su lugar en

la sociedad a traves de sus experiencias en la escuela y

con la television y el cine. Los padres pueden responder

a estos mensajes a traves de charlas criticas con sus

hijas sobre estas ideas, y leyendo o mirando peliculas

sobre historias o biografias con personajes femeninos

fuertes que son apropiadas para su edad. Debold (1995) y

Backes (1994) sugieren que los maestros pueden: *Hallar maneras de desarrollar un programa de estudios

neutral en terminos de sexo para los grados intermedios.

Deben considerar la posibilidad de usar el tiempo

preparatorio para los maestros donde ellos trabajan por

separados (los maestros y las maestras), considerando

algunas preguntas como, por ejemplo: Como puedo ver,

desde la perspectiva de una nina, lo que enseno y como lo

enseno? Que les muestro, a traves de mis acciones en el

salon de clase, a las ninas?

*Alentar a las ninas a inscribirse y participar en todos

los cursos academicos, especialmente en las ciencias y

las matematicas, para que vean que sus contribuciones se

valoran en el salon de clase. *Tratar directamente, y segun la edad, con asuntos de

poder, de sexo, de raza y de politica, tomando en cuenta

la incorporacion de perspectivas criticas sobre estos

asuntos en el programa de estudios escolar.

Ellos tambiin afirman que los administradores educativos

pueden: *Desarrollar, apoyar y hacer respetar las politicas que

prohiben el acoso sexual a las ninas por parte de otros

estudiantes y maestros. *Ser lideres en asegurarse de que los maestros y los

programas escolares ofrezcan las mismas oportunidades a

los ninos que a las ninas en el salon de clase y en

actividades extracurriculares. *Como parte de los esfuerzos por mejorar las escuelas,

reconocer la necesidad de incluir un enfoque en mejorar,

a su vez, la imagen de si mismas y el ixito acadimico de

las ninas.

CONCLUSION

En casa y en la escuela, los adultos pueden ayudar a formar las lecciones ensenadas a las ninas sobre si mismas, sobre su lugar en la escuela y sobre su futuro en la sociedad. Debold (1995) dice que "Las ninas necesitan el apoyo de los adultos para poder resistir las presiones que las quieren obligar a amoldarse a los estereotipos femeninos anticuados que pueden limitar sus expectativas y sus logros acadimicos." Al asegurarse de que las contribuciones de las ninas sean valoradas tanto dentro como fuera del salon de clase, y al crear un ambito educativo en el cual las ninas puedan expresar sus opiniones, mostrar sus errores y su interes en aprender sin el temor de la humillacion o a ser ignoradas, los padres, los maestros y los administradores pueden contribuir positivamente al desarrollo de las ninas preadolescentes y a las jovenes adolescentes.

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Traduccion: John Paul Spicer-Escalante

REFERENCIAS

American Association of University Women (AAUW). (1991). SHORTCHANGING GIRLS, SHORTCHANGING AMERICA. A NATIONWIDE POLL TO ASSESS SELF-ESTEEM, EDUCATIONAL EXPERIENCES, INTEREST IN MATH AND SCIENCE, AND CAREER ASPIRATIONS OF GIRLS AND BOYS AGES 9-15. Washington, DC: Autor. ED 340 657.

Backes, John S. (1994). Bridging the Gender Gap: Self-Concept in the Middle Grades. SCHOOLS IN THE MIDDLE 3 (3, febrero): 19-23. EJ 483 319.

Brown, Lyn Mikel, y Carol Gilligan. (1993). MEETING AT THE CROSSROADS: WOMEN'S PSYCHOLOGY AND GIRLS' DEVELOPMENT. Nueva York: Ballantine.

Debold, Elizabeth. (1995). Helping Girls Survive the Middle Grades. PRINCIPAL 74 (3, enero): 22-24. EJ 496 198.

Elium, Jeanne, y Don Elium. (1994). RAISING A DAUGHTER: PARENTS AND THE AWAKENING OF A HEALTHY WOMAN. Berkeley, CA: Celestial Arts.

McDonald, Linda, y Linda Rogers. (1995). WHO WAITS FOR THE WHITE KNIGHT? TRAINING IN NICE. Trabajo presentado en el simposio de la American Educational Research Association. PS 023 492.

Mullis, Ina V.S., y Lynn B. Jenkins. (1988). THE SCIENCE REPORT CARD: ELEMENTS OF RISK AND RECOVERY. Princeton, NJ: The Educational Testing Service. ED 300 265.

Orenstein, Peggy. (1994). SCHOOLGIRLS: YOUNG WOMEN, SELF-ESTEEM, AND THE CONFIDENCE GAP. Nueva York: Doubleday.

Sadker, Myra, y David Sadker. (1994). FAILING AT FAIRNESS: HOW AMERICA'S SCHOOLS CHEAT GIRLS. Nueva York: Scribner's. Smutny, Joan F. (1995). Mixed Messages: What Are We Telling Our Gifted Girls? PTA TODAY 20 (4, marzo/abril): 30-31.

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