Participacion de los padres en las escuelas (Father Involvement in Schools). ERIC Digest. 

by Nord, Christine Winquist 

Hasta hace poco, los papas han estado ocultos en las investigaciones sobre el bienestar de los ninos. Su importancia en el bienestar financiero de los ninos es ampliamente reconocida, pero frecuentemente se asumio que su contribucion en otros aspectos del desarrollo del nino era secundaria en comparacion con la contribucion de la madre, y generalmente no fue examinada. Este prejuicio se ve reflejado en investigaciones sobre el desarrollo de ninos, donde muchas agencias federales y programas dedicados a temas familiares se enfocan casi exclusivamente en madres e hijos. En 1995, el presidente Clinton envio un memorandum solicitando a todos los departamentos y agencias ejecutivas que unieran esfuerzos para incluir a los papas en sus programas, politicas e investigaciones, cuando fuera apropiado y posible (Clinton, 1995). La investigacion motivada por el nuevo interes hacia los papas, sugiere que el nivel de participacion de los papas en las escuelas de sus hijos produce una diferencia en la educacion de los ninos (Nord, Brimhall, y West, 1997). 

Este material analiza el alcance del nivel de participacion de los papas en las escuelas de sus hijos y la relacion entre la participacion de los papas y el desempeno escolar de los ninos desde el jardin pre-escolar hasta el grado doce, utilizando datos de la encuesta realizada por "National Household Education" en 1996 (NHES:96). 

ENCUESTA "NATIONAL HOUSEHOLD EDUCATION,"1996 NHES

96 fue patrocinada por el "National Center for Education Statistics" (NCES). Se presenta la participacion de los papas en familias compuestas por los dos padres o unicamente por el papa, y se compara con la participacion de las mamas bajo las mismas condiciones. La informacion relacionada con el vinculo entre la participacion de los padres y el desempeno de estudiantes se presenta con ninos que viven en hogares con los dos padres y en hogares donde solo el papa esta presente. (Los analisis fueron limitados a ninos que viven con el padre biologico, adoptivo o el padrastro. Los ninos que viven con padres temporarios fueron excluidos). 

NHES:96 pregunto acerca de cuatro tipo de actividades escolares en las que los padres pudieron participar durante el ano: asistir a una junta escolar general, asistir a conferencias de padres y maestros planeadas regularmente, asistir a eventos escolares o de la clase, y participar como voluntario en la escuela. Se dice que los padres tienen baja participacion en la escuela de sus hijos si participan en una sola actividad o en ninguna de las cuatro enumeradas, durante el ano escolar. Si participan al menos en dos de las actividades, la categoria es considerada de moderada participacion. Se considera que los que participaron en tres o cuatro de las actividades, tienen una alta participacion en las escuelas de sus hijos. (No todas las escuelas ofrecen oportunidades para que los padres participen en este tipo de actividades. Baja participacion puede deberse al fracaso de aprovechar las oportunidades disponibles para participar o porque las escuelas no le ofrecen a los padres oportunidades para participar.) 

EL ALCANCE DE PARTICIPACION DE LOS PAPAS

Familias con los dos padres 

Entre los ninos que viven con los dos padres, la proporcion de alta participacion del papa es la mitad de la proporcion de alta participacion de la mama-27% y 56% respectivamente. En otras palabras, en familias con los dos padres, los ninos estan doblemente propensos a tener una mama altamente involucrada que a tener un papa altamente involucrado con la escuela de sus hijos. Cerca de la mitad de los ninos en familias con dos padres tienen papas que participan en una o no participan en ninguna de las cuatro actividades desde el comienzo del ano escolar. En contraste, solo el 21% de los ninos que viven con los dos padres tienen mamas con tan baja participacion en sus escuelas. 

Familias con un solo padre 

Los ninos que viven con padres o con madres solteras tienen la misma probabilidad de tener padres que esten altamente involucrados con sus escuelas-46% y 49% respectivamente. Ambos, padres y madres que lideran familias con un solo padre, tienen niveles de participacion en las escuelas de sus hijos que son ligeramente similares a la participacion de las madres en familias con dos padres, y niveles mucho mas altos que el de los papas en familias con dos padres. 

TIPOS DE ENVOLVIMIENTO

En familas con dos padres, existen dos tipos de actividades en las cuales la participacion de los padres se acerca al de las madres: participar en eventos de la clase o de la escuela (tales como juegos, tema de la ciencia, o eventos deportivos) y participar en reuniones de proposito general. Para los papas deberia ser mas facil participar en este tipo de actividades porque es comun que estas ocurran en horas extra escolares y no de trabajo. Los papas en familias con un solo padre son mas propensos a participar en estas actividades que papas en familias con dos padres, lo que hace pensar que las limitaciones del trabajo no son la unica explicacion de la baja participacion de los papas en familias de dos padres. 

LA PARTICIPACION DEL PADRE Y DESEMPENO DEL ESTUDIANTE

Personas que establecen las politicas o las polizas y educadores estan de acuerdo en que el envolvimiento de la familia en la educacion de los ninos esta muy relacionado con el exito de los ninos en la escuela (U.S. Department of Education, 1994; Henderson & Berla, 1994). Sin embargo, muchos de ellos junto con las familias aun asumen que participacion familiar significa que la participacion de las madres es importante. Esta suposicion se basa en el hecho de que las madres son mas propensas que los papas a una mayor participacion en la escuela de sus hijos, y el alcance de su participacion esta fuertemente relacionado con el desempeno de los ninos en la escuela. Sin embargo una pregunta importante es, es la participacion del papa igualmente importante? 

Participacion del papa en familias con dos padres 

Cuando los padres estan altamente involucrados con la escuela de sus hijos, la mitad de los estudiantes sacan A's y disfrutan de la escuela, en comparacion con un tercio de los estudiantes cuando sus padres tienen bajo nivel de participacion. La mitad de los estudiantes estan propensos a nunca repetir un curso (7% v.s. 15%) y estan significativamente menos propensos de a ser suspendidos o expulsados (10% v.s. 18%) si sus padres tienen gran participacion. 

Despues de considerar factores como envolvimiento de la madre, educacion del padre y de la madre, ingreso familiar, y raza de los ninos se encontro que los ninos son mas propensos a sacar A's, participar en actividades extracurriculares, disfrutar de la escuela, y son menos propensos a repetir cursos si sus padres estan involucrados con sus escuelas comparado con los que no lo estan (Nord, Brimhall, & West, 1997). 

Despues de considerar estos factores, se encontro que la participacion de la madre, y no el del padre, esta asociado con una reduccion de suspensiones y expulsiones del sexto al doceavo grados. 

Papas en familias con un solo padre 

Los ninos que viven solamente con el papa, en promedio, son menos exitosos en la escuela y tienen mas problemas de comportamiento que los ninos que viven en familias con los dos padres (McLananhan & Sandefur, 1994). La mayoria de investigaciones sobre familias con un solo padre se enfocan en ninos que viven solo con la madre. Sin embargo, los ninos que solo viven con el padre tienen un desempeno menor que los ninos que viven con los dos padres. 

Los resultados tambien revelan que los ninos que viven solo con el padre tienen mejor desempeno en la escuela, son mas propensos a participar en eventos extra curriculares, disfrutan mas la escuela, y son menos propensos a ser suspendidos o expulsados si sus papas tienen mayor participacion con sus escuelas. Cerca de un tercio de los estudiantes sacan A's cuando sus padres estan altamente involucrados con sus escuelas comparado con 17% cuando sus padres tienen bajos niveles de participacion con sus escuelas. Aun mas, solo el 11% entre estudiantes de sexto hasta doceavo grado nunca han sido suspendidos o expulsados cuando sus padres tienen alta participacion en sus escuelas comparado con 34% cuando su participacion es baja. A pesar de todo, un patron similar se observa cuando se repite un curso, la diferencia entre los ninos cuyos papas tienen alto y bajo nivel de envolvimiento no es importante estadisticamente. 

Aun despues de controlar factores como la educacion de los papas, el ingreso familiar, y la raza de los ninos, se encontro que el desempeno de los ninos es mejor y son menos propensos a ser suspendidos o expulsados si sus papas tienen alto y no bajo envolvimiento con sus escuelas. 

CONCLUSIONES

Los patrones observados sobre el envolvimiento de los papas en la escuela de sus hijos, en relacion con la estructura familiar, son consistentes con las investigaciones existentes (Cooksey & Fondell, 1996) y con la nocion de que existe una division de trabajo en familias con dos padres, donde las mamas tienen mas responsabilidad por las actividades de los hijos, mientras que en familias con un solo padre, este asume toda la responsabilidad. Padres y madres en familias con dos padres podrian estar funcionando bajo la erronea suposicion de que los papas no son tan importantes como las mamas en el momento de participar con la escuela de sus hijos. Los resultados tambien apoyan investigaciones que muestran que padres y madres solteros se parecen mas en su comportamiento como padres que lo que se parecen padres y madres en familias con los dos padres (Thomson, McLanahan, & Curtin, 1992). 
La baja participacion de los papas en las familias con dos padres le da la oportunidad a las escuelas de incrementar la participacion de los padres. En general, enfocandose en los papas, las escuelas podrian mejorar el nivel de participacion parental en vez de enfocarse en las mamas o en ambos padres. Esto no significa que las escuelas no continuen dandole la bienvenida a la participacion de las madres, pero debido a que ellas muestran relativamente altos niveles de participacion en la escuela de sus hijos, existe menos posibilidad de incrementar su participacion. 

La participacion de los papas en la escuela de sus ninos tambien afecta los logros y el comportamiento de los mismos. En familias con los dos padres, la participacion del padre en la escuela de sus hijos tiene una influencia diferente e independiente en el desempeno de los ninos por encima de la de las madres. Estos hallazgos muestran que los papas pueden ser una fuerza positiva en la educacion de los ninos, y que cuando ellos se involucran con la escuela, los ninos estan mas propensos a lograr un mejor desempeno. Desafortunadamente, muchos papas no estan involucrados con la escuela de sus hijos (Nord, Brimhall, & West, 1997). Estos resultados deben estimular a los papas a estar mas involucrados con la escuela de sus ninos y estimular a las escuelas a dar la bienvenida al envolvimiento de los papas. ----- 

Traduccion: Adriana Mendez 

Adapted from: Nord, Christine Winquist. (1998, April). How involved are fathers in their children's schools? and Students do better when their fathers are involved at school. (Issue Briefs NCES 98-120 & 98-121). Washington, DC: U.S. Department of Education. 

PARA MAS INFORMACION

Clinton, W. J. (1995, June 16). SUPPORTING THE ROLE OF FATHERS IN FAMILIES. Memorandum for the heads of executive departments and agencies. Washington, DC. 

Cooksey, E. C., & Fondell, M. M. (1996). Spending time with his kids: Effects of family structure on fathers' and children's lives. JOURNAL OF MARRIAGE AND THE FAMILY, 58(3), 693-707. EJ 537 273. 

Henderson, A. T., & Berla, N. (Eds.). (1994). A NEW GENERATION OF EVIDENCE: THE FAMILY IS CRITICAL TO STUDENT ACHIEVEMENT. Washington, DC: National Committee for Citizens in Education. ED 375 968. 

McLanahan, S., & Sandefur, G. (1994). GROWING UP WITH A SINGLE PARENT: WHAT HURTS, WHAT HELPS. Cambridge, MA: Harvard University Press. ED 375 224. 

Nord, Christine Winquist, Brimhall, DeeAnn, & West, Jerry. (1997). FATHERS' INVOLVEMENT IN THEIR CHILDREN'S SCHOOLS (NCES 98-091). Washington, DC: U.S. Department of Education, National Center for Education Statistics. ED 409 125.

Thomson, E., McLanahan, S. S., & Curtin, R.B. (1992). Family structure, gender, and parental socialization. JOURNAL OF MARRIAGE AND THE FAMILY, 54(2), 368-378. EJ 446 994. 

U.S. Department of Education. (1994). STRONG FAMILIES, STRONG SCHOOLS: BUILDING COMMUNITY PARTNERSHIPS FOR LEARNING. Washington, DC: Author. ED 371 909.

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