ERIC Identifier: ED455974
Publication Date: 2001-09-00
Author: McClellan, Diane E. - Katz, Lilian G.
Source: ERIC Clearinghouse on Elementary and Early Childhood Education Champaign IL.

Evaluando la competencia social en los ninos (Assessing Young Children's Social Competence). ERIC Digest.

Durante las ultimas dos decadas se ha recopilado suficiente informacion para fundamentar la importancia de que los ninos y ninas, a la edad de 6 anos, hayan adquirido la habilidad de socializarse por lo menos en un grado minimo, ya que de lo contrario, estos tendrian una alta probabilidad de riesgos en diversos ambitos de su vida adulta (Ladd, 2000; Parker & Asher, 1987). Investigaciones recientes (Hartup & Moore, 1990; McClellan & Kinsey, 1999; Parker & Asher, 1987; Rogoff, 1990) sugieren que la adaptacion emocional-social de un nino a largo plazo, asi como su desarrollo academico y cognitivo y su sentido de ciudadania son estimulados por constantes oportunidades para fortalecer la competencia social durante la ninez.

Hartup (1992) hizo notar que las relaciones entre pares contribuyen notablemente al desarrollo cognitivo y social en el nino y el grado de efectividad con que funcionamos como adultos. Este autor establece que "el mejor indicador en la ninez de la adaptacion en la vida adulta, no son las notas escolares, ni el comportamiento en clase, sino la capacidad con la que este nino se relaciona con otros ninos. Los ninos que generalmente no son aceptados por otros ninos, que son identificados como agresivos o destructores, que son incapaces de sostener una relacion estrecha con otros ninos y de ubicarse en la cultura a la que pertenecen sus demas companeros corren serios "riesgos" (Hartup, 1992, p.1). Estos riesgos son muchos: salud mental disminuida, abandono escolar, bajo rendimiento, dificultades escolares de diversos tipos e historial laboral limitado (Katz & McClellan, 1997).

Ya que el desarrollo social del nino comienza al nacimiento y durante la etapa preescolar avanza rapidamente, esta muy claro que los programas de educacion para la ninez temprana deben incluir en forma constante, oportunidades para el juego social espontaneo iniciado por el nino. Berk y Winsler (1995) sugieren que a traves del juego simbolico los ninos pequenos se desarrollan en el area social e intelectual. Por eso, es apropiado controlar el progreso en la adquisicion de la competencia social mediante la evaluacion periodica.

A continuacion, se presentan los elementos indicadores de la competencia social en ninos pequenos basados en investigaciones donde el comportamiento de ninos aceptados ha sido comparado con el de ninos menos aceptados (Katz & McClellan, 1997; Ladd & Profilet, 1996; McClellan & Kinsey, 1999).

LISTA DE CARACTERISTICAS SOCIALES

La lista ofrecida en este documento, incluye caracteristicas del comportamiento social del nino que los maestros son exhortados a observar cada tres o cuatro meses. Las consultas con los padres y/o tutores ayudan a obtener un control valido. Al usar esta lista se aconseja a los maestros que senalen si las caracteristicas son tipicas en el nino. Cualquier nino puede tener algunos dias realmente dificiles, por razones diversas; sin embargo si se quiere que la evaluacion sea razonablemente confiable se requieren juicios sobre el patron generalizado del comportamiento durante un periodo de tres a cuatro semanas como minimo. El objetivo de esta lista, es usarla como una herramienta mas entre otras muchas, para evaluar el bienestar social de los ninos.

La forma en que los ninos interactuan y la manera en que son tratados por sus companeros de clase (cooperativamente o agresivamente, apoyando o demandando, etc.), suele tener un fuerte impacto en las relaciones que estos ninos establecen (Ladd, 2000). Sin embargo, un desarrollo social sano no requiere que ese nino sea una "mariposa social". Lo mas importante es la calidad y no la cantidad de amistades de ese nino. Los ninos (hasta los que son rechazados) que desarrollan una relacion de amistad cercana aumentan el grado de sentimientos positivos hacia la escuela a traves del tiempo (Ladd, 1999). Existe evidencia (Rothbart & Bates, 1998; Kagan, 1992) de que algunos ninos son simplemente mas introvertidos o timidos que otros y puede ser perjudicial que se los empuje hacia relaciones sociales que los hagan sentir incomodos (Katz & McClellan, 1997). Mas aun, si esa timidez es manejada con un buen nivel de sensibilidad puede superarse espontaneamente siempre que esta no impida que el nino disfrute de las "cosas buenas de la vida" como picnics, cumpleanos y actividades familiares.

Muchas de las caracteristicas que aparecen en la lista que se encuentra mas abajo, indican un desarrollo social apropiado siempre que representen el comportamiento tipico del nino. Este calificador esta incluido para asegurar que las fluctuaciones ocasionales no lleven a una interpretacion erronea de las dificultades temporales de los ninos. Basandose en el contacto directo y constante con el alumno, en observaciones en situaciones diversas y en la informacion obtenida por los padres y cuidadores, el maestro puede usar la lista como un medio informal para evaluar el bienestar social y emocional de cada nino. La intencion es ofrecer una guia para maestros y padres basada en varias escalas de puntaje de maestros y usada por investigadores para medir el comportamiento social de los ninos. La mayoria de estas escalas (Ladd, 2000; Ladd & Profilet, 1996; McClellan & Kinsey, 1999) han sido repetidas en diversas ocasiones y se ha demostrado su alta veracidad a traves del tiempo.

Las maestras y los maestros pueden observar y controlar interacciones entre ninos y dejar, que aquellos que rara vez tienen dificultades con otros ninos, traten de resolver sus propios conflictos y diferencias por si mismos antes de intervenir. Si el nino parece estar bien en la mayoria de las caracteristicas de la lista entonces es razonable pensar que sin intervencion alguna, las dificultades sociales desapareceran con el tiempo. Es tambien razonable pensar que los ninos fortaleceran sus habilidades sociales, confianza e independencia al permitirseles resolver sus dificultades sociales sin intervencion alguna del adulto. Por otro lado, si algun nino muestra un desempeno bajo en varios puntos de la lista, los adultos responsables deberan implementar estrategias para ayudar a ese nino a superar esos conflictos sociales. La lista de caracteristicas sociales no es una receta para una "conducta social correcta" pero por el contrario, la lista de caracteristicas sociales es una herramienta para ayudar a las maestras a observar, entender y estimular el crecimiento de las habilidades sociales en los ninos. Si un nino muestra un desempeno muy bajo en la lista, existen muchas estrategias que se pueden implementar para ayudarlo a entablar relaciones satisfactorias con otros ninos (Katz & McClellan, 1997).

El desarrollo socio-emocional actual y a largo plazo, asi como tambien el desarrollo cognitivo y academico (Kinsey, 2000) son claramente afectados por las experiencias sociales de cada nino con sus companeros y personas adultas. Es muy importante tener en cuenta que los ninos varian en su comportamiento social por muchas razones. Diversas investigaciones indican que los ninos tienen diferentes personalidades y comportamientos al nacer (Rothbart & Bates, 1998; Kagan, 1992). Ademas las relaciones con la familia nuclear y extendida, asi como los contextos culturales, son factores que afectan el comportamiento social. El comportamiento que es apropiado y correcto para una cultura, puede no serlo para otra. En este caso, los ninos pueden necesitar ayuda para sortear sus diferencias y para encontrar maneras de aprender y disfrutar de la compania del otro. Las maestras son responsables por crear comunidades en las aulas que acepten y apoyen a todos los ninos.

LA LISTA DE CARACTERISTICAS SOCIALES

I. Caracteristicas Individuales

El nino o la nina:

1. Usualmente esta de buen humor.

2. No es excesivamente dependiente de los adultos.

3. Usualmente va al programa en forma voluntaria.

4. Usualmente maneja los desaires y contratiempos en forma adecuada.

5. Muestra capacidad para establecer empatia.

6. Establece relaciones positivas con uno o dos de sus companeros; muestra capacidad de preocuparse por ellos y extranarlos si no estan presentes.

7. Muestra tener sentido del humor.

8. No parece estar severamente solo.

II. Caracteristicas de las Habilidades Sociales

El nino o la nina usualmente:

1. Se acerca a otros en forma positiva.

2. Expresa sus deseos y preferencias de manera clara, da explicaciones sobre la razon de sus actitudes y acciones.

3. Expresa sus derechos y necesidades en forma apropiada.

4. No es facilmente intimidado por ninos violentos o agresivos.

5. Expresa sus frustraciones y desalientos de una manera efectiva sin llegar al extremo de discutir o agredir a otros.

6. Se gana el acceso a los grupos de juego y de trabajo.

7. Participa de manera efectiva en discusiones activas sobre algun tema y hace contribuciones relevantes a actividades puestas en marcha.

8. Toma turnos facilmente.

9. Muestra interes por otros, solicita e intercambia informacion de y/o con otros apropiadamente.

10. Negocia y convence a otros adecuadamente.

11. No llama una atencion inapropiada hacia si mismo.

12. Acepta y disfruta relacionarse con companeros y adultos de grupos raciales etnicos diferentes al propio.

13. Interactua con otros en forma no verbal, por medio de risas, gestos con la cabeza, diciendo adios con la mano, etc.

III. Caracteristicas de Relaciones entre Pares

El nino o la nina:

1. Usualmente es aceptado en vez de abandonado o rechazado por otros ninos.

2. Algunas veces es invitado por otros ninos a jugar, a iniciar una amistad y a trabajar.

3. Otros ninos mencionan su nombre como parte del grupo de amigos con quien les gusta jugar y trabajar.

PARA MAS INFORMACION

Berk, L., & Winsler, A. (1995). SCAFFOLDING CHILDREN'S LEARNING: VYGOTSKY AND EARLY CHILDHOOD EDUCATION. Washington, DC: National Association for the Education of Young Children. ED 384 443.

Halberstadt, A. G., Denham, S. A., & Dunsmore, J. C. (2001). Affective social competence. SOCIAL DEVELOPMENT, 10(1), 79-119.

Hartup, W. W. (1992). HAVING FRIENDS, MAKING FRIENDS, AND KEEPING FRIENDS: RELATIONSHIPS AS EDUCATIONAL CONTEXTS. ERIC Digest. Champaign, IL: ERIC Clearinghouse on Elementary and Early Childhood Education. ED 345 854.

Hartup, W. W., & Moore, S. G. (1990). Early peer relations: Developmental significance and prognostic implications. EARLY CHILDHOOD RESEARCH QUARTERLY, 5(1), 1-18. EJ 405 887.

Kagan, J. (1992). Yesterday's premises, tomorrow's promises. DEVELOPMENTAL PSYCHOLOGY, 28(6), 990-997. EJ 454 898.

Katz, L. G., & McClellan, D. E. (1997). FOSTERING CHILDREN'S SOCIAL COMPETENCE: THE TEACHER'S ROLE. Washington, DC: National Association for the Education of Young Children. ED 413 073.

Kinsey, S. J. (2000). THE RELATIONSHIP BETWEEN PROSOCIAL BEHAVIORS AND ACADEMIC ACHIEVEMENT IN THE PRIMARY MULTIAGE CLASSROOM. Unpublished doctoral dissertation, Loyola University, Chicago.

Ladd, G. W. (1999). Peer relationships and social competence during early and middle childhood. ANNUAL REVIEW OF PSYCHOLOGY, 50, 333-359.

Ladd, G. W. (2000). The fourth R: Relationships as risks and resources following children's transition to school. AMERICAN EDUCATIONAL RESEARCH ASSOCIATION DIVISION E NEWSLETTER, 19(1), 7, 9-11.

Ladd, G. W., & Profilet, S. M. (1996). The child behavior scale: A teacher-report measure of young children's aggressive, withdrawn, and prosocial behaviors. DEVELOPMENTAL PSYCHOLOGY, 32(6), 1008-1024. EJ 543 361.

McClellan, D. E., & Kinsey, S. (1999) Children's social behavior in relation to participation in mixed-age or same-age classrooms. EARLY CHILDHOOD RESEARCH & PRACTICE [Online], 1(1). Available: http://ecrp.uiuc.edu/v1n1/v1n1.html.

Parker, J. G., & Asher, S. R. (1987). Peer relations and later personal adjustment: Are low-accepted children at risk? PSYCHOLOGICAL BULLETIN, 102(3), 357-389.

Rogoff, B. M. (1990). APPRENTICESHIP IN THINKING: COGNITIVE DEVELOPMENT IN SOCIAL CONTEXT. New York: Oxford University Press.

Rothbart, M., & Bates, J. (1998). Temperament. In W. Damon (Series Ed.) & N. Eisenberg (Vol. Ed.), HANDBOOK OF CHILD PSYCHOLOGY: VOL. 3. SOCIAL, EMOTIONAL, AND PERSONALITY DEVELOPMENT (5th ed., pp. 105-176). New York: Wiley.

Traduccion: Yolanda Sosa-Ortiz


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