ERIC Identifier: ED468634
Publication Date: 1994-06-00
Author: Stolp, Stephen
Source: ERIC Clearinghouse on Educational Management Eugene OR.

Liderazgo para la cultura escolar (Leadership for School Culture). ERIC Digest.

Los lideres exitosos han aprendido a ver el ambiente de su organizacion desde un punto de vista holistico. Este enfoque amplio es lo que el concepto de cultura escolar le ofrece a Directores y otros lideres. Les da un marco mas amplio en el cual trabajar para comprender problemas dificiles y relaciones complejas dentro de la escuela. Al profundizar su comprension de la cultura escolar estos lideres estaran mejor preparados para formar los valores, las creencias, y las actitudes necesarias para promover un ambiente de aprendizaje estable y beneficioso.

QUE ES LA CULTURA ESCOLAR

El campo de la educacion no tiene una definicion clara y consistente de cultura escolar. El termino se ha usado junto con una gran cantidad de conceptos, tales como "clima", "ethos", y "saga" (Deal 1993). El concepto de cultura en educacion proviene del area corporativa, con la idea de que brindaria orientacion para un ambiente de aprendizaje mas eficiente y estable.

Los academicos han estadon discutiendo el significado de la palabra cultura por siglos. El destacado antropologo Clifford Geertz (1973) ha efectuado una gran contribucion a nuestra comprension actual del termino. Para Geertz la cultura representa "un patron de significado transmitido historicamente". Esos patrones de significado se expresan tanto (explicitamente) a traves de simbolos como implicitamente en nuestras creencias dadas por sentadas.

Una revision de la literatura sobre la cultura escolar nos dice mucho sobre la perspectiva de Geertz. Terrence E. Deal y Kent D. Peterson (1990) dicen que la definicion de cultura incluye "profundos patrones de valores, creencias, y tradiciones que se han formadas a lo largo de la historia (de la escuela)". Paul E. Heckman (1993) nos recuerda que la cultura de la escuela yace en "las creencias compartidas por profesores, estudiantes y directores". Estas definiciones van mas alla de la tarea de crear un ambiente de aprendizaje eficiente. Se enfocan mas en los valores medulares que son necesarios para ensenar e influir en las mentes jovenes.

Asi, la cultura escolar se puede definir como los patrones de significado que son transmitidos historicamente, y que incluyen las normas, los valores, las creencias, las ceremonias, los rituales, las tradiciones, y los mitos comprendidos, quizas en distinto grado, por los miembros de la comunidad escolar (Stolp y Smith 1994). Este sistema de significado generalmente forma lo que la gente piensa y la forma en que actua.

POR QUE ES IMPORTANTE LA CULTURA ESCOLAR

Los investigadores han recolectado una cantidad importante de pruebas sobre la cultura escolar. Culturas escolares sanas y solidas se correlacionan fuertemente con altos logros y motivacion de los estudiantes, y con la productividad y satisfaccion de los profesores.

Considerese varios estudios recientes. Leslie J. Fyans Jr. y Martin L. Maehr (1990) observaron los efectos de cinco dimensiones de cultura escolar: desafios academicos, logros comparativos, reconocimiento de los logros, comunidad escolar y percepcion de las metas de la escuela.

En una encuesta de 16.310 alumnos de cuarto, sexto, octavo y decimo grado de 820 escuelas publicas en Illinois, se encontro apoyo a la propuesta de que los alumnos estan mas motivados para aprender en escuelas con culturas fuertes.

En un proyecto dirigido a mejorar las calificaciones de los estudiantes de educacion basica, Jerry L. Thacker y William D. McInerney (1992) estudiaron los efectos de la cultura escolar en los logros de los alumnos. El proyecto que ellos estudiaron se centro en crear una nueva conceptualizacion de mision, metas basadas en los logros de los estudiantes, arreglos del curriculum en correspondencia con esas metas, perfeccionamiento de docentes, y un nivel de preparacion para tomas de decisiones. Los resultados fueron significativos; el numero de estudiantes que no aprobaron una prueba anual para todo el estado bajo en un 10 por ciento.

Estos resultados son consistentes con otros hallazgos que sugieren que la implementacion de una clara mision, vision compartida y metas que abarcan toda la escuela, promueven mejores logros por parte de los estudiantes.

La cultura escolar tambien se correlaciona con la actitud de los profesores hacia su trabajo. En un estudio que establecio el perfil de culturas efectivas y no efectivas, Ying Cheong Cheng (1993) hallo que las culturas escolares mas fuertes tenian profesores mejor motivados. En un ambiente con una ideologia organizacional fuerte, participacion compartida, liderazgo carismatico e intimidad, los profesores experimentaron una mayor satisfaccion en su labor y una productividad mejorada.

CUAL ES LA MEJOR FORMA DE CAMBIAR UNA CULTURA ESCOLAR

Los lideres que estan interesados en cambiar la cultura de su escuela primero deberian tratar de comprender la cultura existente. Por definicion el cambio cultural altera una gran variedad de relaciones. Estas relaciones estan en el mismisimo nucleo de la estabilidad institucional. Las reformas deberian abordarse con dialogo, preocupacion por los demas y un poco de duda.

Una estrategia fue esbozada por Willis J. Furtwengler y Anita Micich (1991). Durante un retiro, se estimulo a alumnos, profesores y administrativos de cinco escuelas para que dibujaran representaciones visibles de que sentian sobre su cultura escolar. La idea era hacer "el pensamiento visible" y destacar los aspectos positivos y negativos de sus culturas escolares respectivas. Los profesores, los padres y los administradores fueron capaces de identificar varias areas que se beneficiarian con el cambio.

De la misma forma, procesos escolares tales como rutinas, ceremonias, rituales, tradiciones, mitos, o sutiles diferencias en el lenguaje escolar pueden brindar claves para saber como abordar los cambios culturales. Los procesos escolares cambian con el tiempo. Un director puede elegir acortar el tiempo entre clases, solo para descubrir mas tarde que este tiempo era importante para la interaccion de los profesores y para la unidad. El prestarle atencion a tales rutinas, antes de cambiarlas, puede resultar en valiosas percepciones de como funciona una cultura escolar.

Un instrumento formal y probado para analizar el cambio cultural es la Deteccion Globalizada de Ambientes Escolares (Comprehensive Assessment of School EnvironmentsInformation Management System; CASE-IMS) del NASSP. Este instrumento se enfoca en los estilos de liderazgo, en la estructura organizacional, en las creencias y valores, en la satisfaccion en la sala de clases y en la productividad. CASE-IMS ofrece una evaluacion de diagnostico que se enfoca en el ambiente total de la escuela (Keefe 1993).

CUAL ES LA RELACION ENTRE VISION Y CAMBIO CULTURAL

Un enfoque o perspectiva coherente especifica los valores y creencias particulares que guiaran las politicas y practicas dentro de la escuela. Idealmente, el consejo de la escuela y el superintendente definiran una amplia perspectiva para todas las escuelas en el distrito y, dentro de ese contexto, el director coordinara el proceso de llegar a una enfoque particular para cada escuela. La creacion de un enfoque no es un hecho estatico, puesto que ese enfoque tiene que cambiar a medida que la cultura cambia. Como senala Peter Senge (1990) "en cualquier punto habra una imagen en particular del futuro que sea predominante, pero esa imagen evolucionara". El director que es capaz de adaptar su enfoque a nuevos desafios sera mas exitoso al crear culturas escolares fuertes.

Un metodo para crear una cultura escolar saludable sera una actividad colaboradora entre los profesores, los estudiantes, los padres, los funcionarios y el director. Michel G. Fullan (1992) escribe, "De quien es la vision?", "Los directores" dice, "estan cegados por su propia vision cuando deben influenciar a los profesores y a la cultura escolar para que la conformen". Un enfoque mas util es crear una vision compartida que permite culturas escolares colaboradoras.

CUAL ES EL PAPEL DEL DIRECTOR

El cambio mas efectivo en la cultura escolar pasa cuando directores, profesores, y estudiantes desarrollan los valores y creencias que son importantes para la institucion. Las acciones del director se advierten e interpretan por otros como "lo que es importante". Un director que actua con cuidado y con preocupacion por los demas, es mas probable que formara una cultura escolar con valores similares. Del mismo modo, el director que tiene poco tiempo para otros, da una aprobacion implicita a las actitudes y comportamientos egoistas.

Ademas de dar ejemplos, Deal y Peterson sugieren que los directores deberian trabajar para desarrollar perspectivas que sean compartidas arraigadas en la historia, en los valores, y las creencias de lo que deberia ser la escuela, contratar un plantel compatible, encarar los conflictos en lugar de evitarlos y utilizar ejemplos o casos para ilustrar los valores compartidos.

Jane Arkes, una directora entrevistada por Stolp y Smith, da un consejo mas practico: trabajar en formar equipos, dejar los compromisos personales en segundo lugar, reconocer que no se tienen todas las respuestas todo el mundo tiene limitaciones, aprender de los alumnos, y de los funcionarios, dar mas importancia a las personas que al papel.

Por ultimo y lo mas importante, los directores deben alimentar las tradiciones, las ceremonias, los rituales y los simbolos que expresan y refuerzan una cultura escolar positiva.

REFERENCIAS

Cheng, Yin Cheong. "Profiles of Organizational Culture and Effective Schools." School Effectiveness and School Improvement 4, 2 (1993): 85-110.

Deal, Terrence E. "The Culture of Schools." In Educational Leadership and School Culture, edited by Marshall Sashkin and Herbert J. Walberg. Berkeley, California: McCutchan Publishing, 1993.

Deal, Terrence E., and Kent D. Peterson. The Principal's Role in Shaping School Culture. Washington, D.C.: Office of Educational Research and Improvement, 1990. 122 pages. ED 325 914.

Fullan, Michael G. "Visions That Blind." Educational Leadership 49, 5 (February 1992): 19-22. EJ 439 278.

Furtwengler, Willis J., and Anita Micich. "Seeing What We Think: Symbols of School Culture." Paper presented at the annual meeting of the American Educational Research Association, Chicago, 1991. 16 pages. ED 335 754.

Fyans, Leslie J., Jr., and Martin L. Maehr. "School Culture, Student Ethnicity, and Motivation." Urbana, Illinois: The National Center for School Leadership, 1990. 29 pages. ED 327 947.

Geertz, Clifford. The Interpretation of Cultures. New York: Basic Books, 1973. 470 pages.

Heckman, Paul E. "School Restructuring in Practice: Reckoning with the Culture of School." International Journal of Educational Reform 2, 3 (July 1993): 263-71.

Keefe, James W. "Leadership for School RestructuringRedesigning Your School." High School Magazine 1, 2 (December 1993): 4-9.

Senge, Peter M. "The Leader's New Work: Building Learning Organizations." Sloan Management Review (Fall 1990): 7-23.

Stolp, Stephen, and Stuart C. Smith. School Culture and Climate: The Role of the Leader. OSSC Bulletin. Eugene: Oregon School Study Council, January 1994. 57 pages.

Thacker, Jerry L., and William D. McInerney. "Changing Academic Culture To Improve Student Achievement in the Elementary Schools." ERS Spectrum 10, 4 (Fall 1992): 18-23. EJ 454 390.


Library Reference Search
 

Please note that this site is privately owned and is in no way related to any Federal agency or ERIC unit.  Further, this site is using a privately owned and located server. This is NOT a government sponsored or government sanctioned site. ERIC is a Service Mark of the U.S. Government. This site exists to provide the text of the public domain ERIC Documents previously produced by ERIC.  No new content will ever appear here that would in any way challenge the ERIC Service Mark of the U.S. Government.

Popular Pages