ERIC Identifier: ED468638
Publication Date: 1996-06-00
Author: Lashway, Larry
Source: ERIC Clearinghouse on Educational Management Eugene OR.

Liderazgo etico (Ethical Leadership). ERIC Digest.

Los verdaderos lideres se con-centran en hacer las cosas adecuadamente, no solo en las cosas bien". Este consejo proveniente de los consultores organizativos no es algo nuevo para los lideres de las escuelas, cuyas vidas estan inmersas en dilemas eticos dificiles.

Los directores enfrentan estos dilemas todos los dias, afirma William Greenfield (1991). Al tener obligaciones morales con la sociedad, la profesion, la junta escolar y los alumnos, encuentran que " a menudo no queda claro lo que es correcto o incorrecto, o lo que deberia hacer uno, o que perspectiva es correcta en terminos morales".

Por desgracia, relativamente pocos administradores han sido entrenados para tratar con estos conflictos. Hasta hace muy poco, a los temas eticos se les entregaba muy poca atencion en los programas de preparacion (Lyn Beck y Joseph Murphy).

QUE RESPONSABILIDADES ETICAS TIENEN LOS LIDERES DE LAS ESCUELAS

Greenfield acota que los lideres de las escuelas enfrentan un conjunto distintivo de demandas eticas. Las escuelas son instituciones morales, disenadas para promover normas sociales y los directores son los agentes morales que a menudo deben tomar decisiones que favorecen un valor moral sobre otro. Ademas, aunque las escuelas se dedican al bienestar de los ninos, los alumnos casi no tienen ninguna voz de lo que sucede ahi. Por todas estas razones, el proceder del lider "debe ser deliberadamente moral". El deber moral del lider se expresa no solo en los dilemas eticos del dia a dia, sino que en las politicas y estructuras del dia a dia que pueden tener implicaciones eticas. Robert Starrat (1991) senala que todos los acuerdos sociales benefician a algunos a costa de otros; suponer simplemente que las escuelas abarcan estandares deseables es "eticamente ingenuo, si no es que culpable". Es por ello que los directores no solo se deben comportar de manera responsable como un individuo, sino que deben crear una institucion etica.

Como lideres, los directores tienen una especial responsabilidad de ejercitar autoridad de una manera etica. Greenfield senala que gran parte de la autoridad del director es moral; es decir, los profesores deben estar convencidos de que el punto de vista del director refleja los valores morales que apoyan. Pocas veces la coercion a traves de la autoridad democratica tendra una efecto duradero y positivo.

QUE DILEMAS ETICOS ENFRENTAN LOS DIRECTORES

Como lo define Rushworth Kidder (1995), un dilema etico no es tener que hacer una eleccion entre lo correcto y lo incorrecto, sino que en elegir entre dos cosas correctas. Por ejemplo: considerar un soborno seria "una tentacion moral", decidir que recursos escasos deben ir a una malla curricular con buenas posibilidades o a un programa para prevenir que los alumnos abandonen la escuela constituiria un dilema.

Los dilemas surgen cuando valores apreciados entran en conflicto. Un director que valora tanto la autonomia del profesor como el logro del alumno enfrentara un dilema cuando los profesores quieran desarrollar una politica que reduzca las expectativas.

Este tipo de dilema se intensifica debido a que los lideres de las escuelas son funcionarios publicos que tienen obligaciones con mucha gente que a menudo tienen valores o intereses en conflicto. ?se les debe informar a los padres si un consejero sabe que la hija de estos esta considerando un aborto? ?Deberia el grupo estudiantil ser capaz de traer a un orador, cuyos puntos de vista ofenderan a algunas personas de la comunidad? ?El director debe apoyar a un profesor que ha hecho una evaluacion cuestionable?.

Algunos estudios sugieren que las obligaciones de los superiores ponen especial presion en la toma de decisiones eticas. Por ejemplo: Peggy Kirby y colegas (1990) le preguntaron a colegas evaluaran la manera en la que "un colega promedio" responderia a dilemas eticos. Los que contestaron por lo general indicaron que los colegas tomarian "el camino de la menor resistencia" al delegar el asunto al superior o tomar refugio en las politicas oficiales. Kirby y sus colegas especulan que estos colegas hipoteticos por lo general reflejan la norma.

COMO PUEDEN LOS LIDERES RESOLVER LOS PROBLEMAS ETICOS

Los filosofos morales por lo general concuerdan en que no hay una guia etica que entregue respuestas faciles a dilemas complejos. Pero una serie de pensadores han sugerido algunas ideas basicas.

Primero, los lideres deben tener, y estar dispuestos a guiarse por, un sentido definido de estandares eticos. Starratt acota que una consciencia etica completamente informada contendra temas de cuidado (?Que piden nuestras relaciones de nosotros?); justicia (?Como nos podemos gobernar con justicia?); y critica (?Cuando no somos consecuentes con nuestros propios ideales?).

Segundo, los lideres pueden examinar dilemas desde diferentes perspectivas. Kidder describe tres. Una es anticipar las consecuencias de cada eleccion e intentar identificar cuales seran afectadas y de que maneras. Otro enfoque usa las reglas morales, suponiendo que el mundo seria mejor si la gente siempre siguiera ciertas normas ampliamente aceptadas (como decir la verdad). una tercer perspectiva enfatiza el cuidado, que es parecida a la regla de oro: ?Como nos gustaria que nos trataran bajo circunstancias similares?.

Tercero, los lideres a menudo pueden reenmarcar los temas eticos. Kidder senala que muchos temas aparentes son en realidad "trilemas", que ofrecen un tercer camino que evita el pensamiento ya sea-o. Por ejemplo: enfrentado con un padre que objeta una tarea que se ha entregado para hacer en la casa por razones religiosas, el director debe ser capaz de negociar una asignacion alternativa, de manera que se preserve la integridad academica sin pasar a llevar los derechos de los padres.

Finalmente, los lideres deben tener el habito de la reflexion en consciencia, dondequiera que esta los lleve.

COMO CREAN LOS LIDERES INSTITUCIONES ETICAS

Por su naturaleza, la mayoria de las escuelas no alientan la discusion de temas eticos, los educadores pasan gran parte de su tiempo aislados entre ellos y siempre hay escasez de tiempo. Un medio de crear consciencia etica es conformar un comite de etica parecido a los que se encuentran en muchos hospitales. Tales comites no tendran reglas formales, pero crearan consciencia de temas eticos, formularan codigos eticos y aconsejaran a educadores con dilemas eticos (Betty Sichel 1993).

Thomas Sergiovanni (1992) dice que las escuelas verdaderamente efectivas son aquellas con un convenio compartido en el que esten claramente articulados los valores basicos de la escuela y en el que se entregue una norma por la cual las acciones seran juzgadas. Los lideres no solo deben tomar el papel principal en la formulacion del convenio, sino que tambien tienen que apoyarlo y hacerlo cumplir de una manera efectiva. Cuando se pasa por alto una norma vital, los directores deben "liderar con encono".

QUE VITRUDES DEBEN PRACTICAR LOS LIDERES

Los estudiantes de etica son unanimes en un punto: el liderazgo moral comienza con los lideres morales. Howard Gardner (1995) dice con respecto de los grandes lideres que estos abarcan el mensaje que defienden; ensenan, no solo a traves de las palabras, sino que a traves de las acciones.

?Que virtudes son mas importantes para los lideres de las escuelas?. En algunos estudios se sugiere que la honestidad es la cualidad mas apreciada por los subordinados (Michael Richardson y otros 1992). Y cualquier director que ha lanzado un nuevo y riesgoso programa o ha cargado de manera publica la culpa por el error cometido por otro puede dar fe de la importancia del coraje.

Algunos que escriben sobre etica senalan que los lideres deben usar su poder con restricciones, ya que este siempre tiene el potencial para tratar a los otros por debajo de lo que se merecen como individuos.

Peter Block (1993) defiende la mayordomia, que es la voluntad de aceptar responder por los resultados, sin tratar siempre de imponer el control sobre los demas. En terminos simples, la mayordomia le pide a los lideres que reconozcan sus propias faltas y limitaciones humanas, y no esconderlas detras de su estatus y poder.

Cualquiera que sea la virtud que se requiera, los filosofos morales desde la epoca de Aristoteles han enfatizado que esto se debe de volver un habito. Al igual que los musicos desarrollan la capacidad musical al tocar un instrumento, la gente se vuelve virtuosa al practicar la virtud. El comportamiento etico no es algo que se deba mantener en reserva para temas de momento; debe ser una companera constante. Ser un lider etico, entonces, no es asunto de seguir unas simples reglas. La complejidad del lider es compleja y multidimensional, enraizada menos en el conocimiento tecnico que en la integridad humana simple.

REFERENCIAS

Beck, Lynn G., and Joseph Murphy. Ethics in Educational Leadership Programs: An Expanding Role. Thousand Oaks, California: Corwin Press, 1994.

Block, Peter. Stewardship: Choosing Service over Self-Interest. San Francisco: Berrett-Koehler Publishers, 1993.

Gardner, Howard. Leading Minds: An Anatomy of Leadership. New York: Basic Books, 1995.

Greenfield, William D., Jr. "Rationale and Methods To Articulate Ethics and Administrator Training." Paper presented at the annual meeting of the American Educational Research Association, Chicago, April 1991. 32 pages. ED 332 379.

Kidder, Rushworth M. How Good People Make Tough Choices. New York: William Morrow, 1995.

Kirby, Peggy C.; Louis V. Pardise; and Russell Protti. "The Ethical Reasoning of School Administrators: The Principled Principal." Paper presented at the annual meeting of the American Educational Research Association, Boston, April 1990. 11 pages. ED 320 253.

Richardson, Michael D., and others. "Teacher Perception of Principal BehaviorA Study." Paper presented at the annual meeting of the Mid-South Educational Research Association, Knoxville, Tennessee, November 1992. 15 pages. ED 352 710.

Sergiovanni, Thomas J. Moral Leadership: Getting to the Heart of School Leadership. San Francisco: Jossey-Bass, 1992.

Sichel, Betty A. "Ethics Committees and Teacher Ethics." In Ethics for Professionals in Education: Perspectives for Preparation and Practice, edited by Kenneth Strike and P. Lance Ternasky. 162-75. New York: Teachers College Press, 1993.

Starratt, Robert J. "Building an Ethical School: A Theory for Practice in Educational Leadership." Educational Administration Quarterly 27, 2 (May 1991): 185-202. EJ 425 540.


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