ERIC Identifier: ED468640
Publication Date: 1997-01-00
Author: Johnson, James H.
Source: ERIC Clearinghouse on Educational Management Eugene OR.

Mejora de la escuela mediante informacion (Data-Driven School Improvement). ERIC Digest.

Los educadores efectivos toman decisiones efectivas, decisiones basadas en informacion precisa. Si el conocimiento es poder, entonces estudiar las capacidades, habilidades, actitudes y estilos de aprendizaje actuales de los estudiantes faculta a los educadores para ajustar el curriculum y asi alcanzar las metas que la escuela y el distrito han elegido.

Cuando los educadores estudian sus escuelas y clases, buscan una respuesta a una pregunta muy antigua:?Es bueno porque lo hemos estado haciendo por un largo tiempo, o porque tenemos pruebas tangibles de su valia(James McLean)? En muchas instancias se debe concluir lo primero puesto que no hay pruebas que apoyen lo segundo.

Una solucion es recolectar datos sobre el aprendizaje del alumno que son tanto oportunos como precisos.

PUEDE EL USO DE LA INFORMACION MEJORAR LA EDUCACION

McLean sostiene que "la implementacion de un programa completo de recoleccion y uso de datos puede conducir al desarrollo de la educacion como ninguna otra innovacion educacional del siglo pasado." Basico para este esfuerzo es equipar a los profesores y administradores con las habilidades e inclinacion para preguntar, "?Hay una mejor manera?"

Tradicionalmente, se ha usado la informacion recolectada en las escuelas para evaluar el rendimiento de los alumnos. Pero con la creciente descentralizacion del poder en muchos distritos, los educadores estan mas inclinados a confiar en la informacion para ayudarlos a tomar mejores decisiones y a descubrir mejores maneras de servir a los alumnos y a la comunidad.

Los educadores, de manera rutinaria, evaluan el logro en ramas como las matematicas, la lectura y la escritura, pero rara vez lo hacen con las habilidades de manejo, los estilos individuales de aprendizaje, u otros elementos que pueden afectar el logro estudiantil.

"Hacemos las pruebas," dijo Marilyn Olson, del Lane Education Service District, "y obtenemos los resultados individuales de los alumnos, pero no hay un esfuerzo concertado de interpretar la informacion y trabajar con ella" (Johnson 1996).

Olson esta actualmente involucrada con un proyecto para crear una base de datos "que sea lo bastante consistente y precisa, de manera que podamos usarla para hacer cambios en el programa." La meta es permitir que los educadores recojan informacion precisa sobre los estudiantes , de manera que puedan hacer ajustes en los estilos de ensenanza o en los curriculums para lograr mejoras medibles. Se puede identificar y ayudar a los alumnos que experimentan problemas antes de lo que es posible en la actualidad.

"En este mismo momento," Olson dice, "tenemos a diferentes profesores trabajando con diferente informacion y no se comunican entre si, asi que un estudiante puede pasar desapercibido y nadie reconoce las discrepancias en la informacion sobre el alumno."

QUE TIPOS DE INFORMACION SE DEBEN RECOLECTAR

La informacion es un problema endemica en los contextos educativos. Como Richard Wallace reporta, "Los distritos escolares por lo general recogen mucho mas informacion de la que pueden usar de manera efectiva." El desafio es analizar la informacion y usarla inteligentemente. Muchos creen que el punto de partida logico es hacer mejor uso de la informacion existente o de archivo (Wallace, Emily Calhoun 1994, McLean). Esta informacion incluye estadisticas sobre asistencia, notas, referencias, retenciones y resultados de pruebas estandarizadas. Cuando se compilan e informan cada cierto tiempo, la informacion de archivo entrega una guia de las operaciones de la escuela y se puede usar para hacer comparaciones entre escuelas parecidas.

Con un esfuerzo minimo, esta informacion a menudo se puede desagregar o parcelar. A menudo hecha por nivel, raza o antecedentes socioeconomicos, el analisis puede revelar patrones no reconocidos previamente que, a su vez, pueden sugerir areas que necesitan mejoras.

Con distintos grados de esfuerzo, se puede recolectar otras clases de informacion. Como ejemplos se incluyen resultados de estudios, entrevistas, numeros de libros leidos y otras informaciones sobre logro estudiantil. Esta informacion por lo comun requiere desarrollo de un medio para recolectar y analizar los datos (Calhoun). La informacion que puede ser mas dificil de recolectar e interpretar de manera objetiva comprende evaluaciones del trabajo estudiantil, como portafolios y exhibiciones.

LOS PROFESORES DEBEN TRABAJAR COMO INVESTIGADORES

Tradicionalmente, los investigadores educacionales han sido los que senalan cuales son las practicas educativas que son efectivas o inefectivas. Los principios de la instruccion efectiva a menudo son tomados de estudios en gran escala.

No obstante, los profesores no trabajan en marcos estaticos y de gran escala. Ellos encaran conjuntos distintivos de alumnos que responden de manera variable a estrategias diferentes. Es por ello que puede ser problematico aplicar descubrimientos de investigacion academica a salas de clases individuales.

Una alternativa a la confianza excesiva en los hallazgos de estudios de gran escala es que los educadores asuman el papel de investigadores. Al estudiar a sus alumnos, los profesores pueden comprobar lo verdadero de los descubrimientos academicos, por decirlo asi, y descubrir que funciona en la clase en la que ensenan.

Susan Black (1996) considera identica la investigacion del profesor al trabajo hecho por antropologos o etnografos. "Son capaces de observar el escenario cultural de cerca...y crear un registro de investigacion de la gente, de los lugares, de los eventos y los objetos dentro de este, al igual que sus propias interacciones y respuestas interpersonales." Al usar la sala de clases como laboratorio, los profesores pueden, por ejemplo, aprender si la ensenanza interdisciplinaria es tan efectiva con sus alumnos con problemas como con los alumnos que tienen las mejores notas.

La investigacion conducida por profesores se diferencia de la investigacion academica (Black). Primero, los investigadores se esfuerzan por mantener la objetividad, manteniendo el tema de su estudio al alcance de la mano. Los profesores, en cambio, mantienen una cercana relacion con los objetos de su estudio. Los academicos tratan de disenar y controlar los eventos estudiados, en tanto que los profesores observan las actividades a medida que ocurren en el mundo real, es decir, sus clases. Finalmente, los investigadores tradicionales buscan globalizar resultados, en tanto que los profesores saben que sus hallazgos solo se aplican a los alumnos que tienen en sus clases.

Tales estudios en pequena escala a menudo se denominan investigacion de accion, debido a que el profesor investigador trabaja basado en los resultados de sus hallazgos. La investigacion puede ser formal o informal, a corto o largo plazo. Pero se basa en el entendido de que los resultados se recogen de un conjunto de alumnos y la accion se aplica a aquellos mismos alumnos (Calhoun, Molly Watt y Daniel Watt 1991).

COMO SE PUEDE USAR LA INFORMACION DE MANERA EFECTIVA

En cualquier organizacion, los que poseen informacion por lo comun ejercen un grado de poder o control sobre los que no la poseen. La manera en que la informacion sera usada afectara la manera en que se perciben e implementan iniciativas de recoleccion de datos.

Se puede utilizar la informacion para juzgar el rendimiento de la gente y tomar accion punitiva en contra de aquellos de bajo rendimiento, o se puede utilizar para diagnosticar problemas y determinar la eficacia de las soluciones.

"La voluntad de los directores de entregar oportunidades para la adquisicion de informacion... puede ser modificada por sus nociones competitivas de poder que solo impiden el normal desarrollo de las facultades de los profesores." (Peggy Kirby e Ira Bogotch 1989).

Se debe poner enfasis en el concepto de mejora continua. "Cada ciclo de recoleccion de informacion y sus resultados no se debe considerar como una actividad que tiene una nota...se debe considerar como informacion sobre el progreso que se hace para lograr la meta colectiva y ayudar a todos los miembros de la organizacion cuando toman decisiones para acciones actuales y futuras," senala Calhuoun.

Tambien es crucial elegir un area especifica. A traves de la consulta con otros miembros del personal, ya sea formal o informalmente, el investigador debe seleccionar un conjunto bien definido de objetivos. El ciclo de recoleccion de datos y los consiguientes pasos de accion se deben disenar para cubrir estas necesidades. Cuando se definen con claridad las metas de esfuerzos de mejora, profesores, personal y la comunidad probablemente comprenderan y apoyaran la iniciativa.

QUE PASOS PUEDEN TOMAR LAS ESCUELAS PARA MEJORAR EL USO DE INFORMACION

La mayoria de los investigadores sugieren que un primer paso logico al usar la informacion es comenzar a hacer un mejor uso de la informacion existente. Un analisis sistematico de la informacion que ya se esta recolectando puede revelar patrones y oportunidades que no se habian visto previamente para lograr mejoras. Mayores fuentes inventivas de informacion requieren mayores esfuerzos para recolectarla e interpretarla.

Recursos externos pueden apoyar esfuerzos para recoger y analizar la informacion de manera efectiva. Por ejemplo, el Northwest Regional Educational Laboratory administra una variedad de programas de mejora en la escuela mediante la informacion que ha resultado ser efectiva (Robert Blum, Kim Yap y Jocelyn Butler 1992). Una reciente innovacion es su programa de "informacion en una dia," en el cual los consejeros, personal y estudiantes voluntarios seleccionan un area de analisis en la manana, recogen informacion y entregan hallazgos el mismo dia. La inmediatez de los resultados y el compromiso de un grupo de individuos a menudo entregan benficios tangibles para todos los involucrados, en especial para los estudiantes.

REFERENCIAS

Black, Susan. "Redefining the Teacher's Role." The Executive Educator (March 1996): 23-26. EJ 519 765.

Blum, Robert E.; Kim O. Yap; and Jocelyn A. Butler. "Onward to Excellence Impact Study." Paper presented at the annual meeting of the American Educational Research Association, San Francisco, 1992.

Bredeson, P. "Redefining Leadership and the Roles of School Principals: Responses to Changes in the Professional Worklife of Teachers." Paper presented at the annual meeting of the American Educational Research Association, San Francisco, March 27-31, 1989. ED 304 782.

Calhoun, Emily F. How To Use Action Research in the Self-Renewing School. Alexandria, Virginia: Association for Supervision and Curriculum Development, 1994. ED 370 205.

Johnson, James H. Data-Driven School Improvement. OSSC Bulletin Series. Eugene, Oregon: Oregon School Study Council, May 1996. 38 pages.

Kirby, Peggy C., and Ira Bogotch. "Information Utilization in Restructuring Schools: The Role of the Beginning Principal." Paper presented at the annual meeting of the American Educational Research Association, Atlanta, April 12-16, 1993. 18 pages. ED 359 646.

McLean, James E. Improving Education Through Action Reasearch: A Guide for Administrators and Teachers. The Practicing Administrator's Leadership Series. Roadmaps to Success. Thousand Oaks, California: Corwin Press, 1995. 87 pages. ED 380 884.

Wallace, Richard C., Jr. From Vision to Practice: The Art of Educational Leadership. Thousand Oaks, California: Corwin Press, 1996. ED 390 174.

Watt, Molly Lynn, and Daniel Lynn Watt. Teacher Research, Action Research. The LOGO Action Research Collaborative. Report No. 91-4. Newton, Massachusetts: Education Development Center, Inc., 1991. 23 pages. ED 341 686.


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