ERIC Identifier: ED468644
Publication Date: 1999-04-00
Author: DeKalb, Jay
Source: ERIC Clearinghouse on Educational Management Eugene OR.

Ausencia estudiantil sin permiso (Student Truancy). ERIC Digest.

La falta a clases a clases ha sido senalado como uno de los diez problemas mas importantes en las escuelas de este pais, lo que afecta negativamente el futuro de la juventud. De hecho, los niveles de ausentismo han llegado hasta un 30% en algunas ciudades. Las estadisticas hablan por si solas.

* En la ciudad de Nueva York, cerca de 150.000 estudiantes, de una poblacion escolar de 1.000.000, no asisten a clases diariamente. Los funcionarios de los colegios no estan seguros que parte de esta cifra de ausentismo esta legitimamente justificada.

* El 'Distrito unificado de Colegios en Los Angeles' (Tue Los Angeles Unified School District) ha reportado que el 10% de sus estudiantes no asisten a clases diariamente. Solo la mitad de estos estudiantes presentan justificativo por escrito.

* Cuarenta funcionarios de asistencia de Colegios de Detroit investigaron 66.440 reclamos de 'falta a clases'durante los anos escolares de 1994-95 (Ingersol y LeBoeuf 1997).

El presente articulo examina algunos de los modos en que la cimarra afecta tanto al individuo como a la sociedad, e identifica factores que pueden poner a los estudiantes en un mayor riesgo de transformarse en 'asispncias'. Han sido consideradas directrices para crear politicas efectivas de asistencia, y se han descrito varias respuestas al problema; con el objetivo de facilitar a los distritos la implementacion de politicas que les den resultados.

CUALES SON ALGUNAS CONSECUENCIAS DE LAS INASISTENCIAS

La inasistencia escolar es un problema que se extiende mucho mas alla del propio colegio. Afecta al estudiante, a la familia y a la comunidad. El Departmento de Educacion del Condado de Los Angeles (the Los Angeles County Office of Education) identifica las inasistencias como el factor mas poderoso para predecir la delincuencia. Los departamentos de policia a traves de toda la nacion informan que muchos estudiantes que no estan en el colegio durante las horas de clases estan cometiendo delitos, los que incluyen, el vandalismo, el Robo de Negocios o los graffitis. Cuando los policias de Van Nuys, California, hicieron una redada de tres semanas para controlar a los estudiantes haciendo novillos en las calles, los arrestos por robos a negocios bajaron en un 60% (Garry 1996).

El ausentismo es danino para el logro, la promocion, la graduacion, la autoestima y el potencial de empleo de los estudiantes. Sin duda, los alumnos que faltan a clases quedan retrasados en relacion con sus companeros. Esta situacion, a su vez, conduce a la disminucion de la auto estima e incrementa la posibilidad que los estudiantes en riesgo dejen el colegio.

En un amplio estudio de los Afroamericanos varones, Robins y Ratcliff (1978) encontraron que de aquellos estudiantes que a menudo hacian la cimarra en la primaria y en la secundaria, el 75% no alcanzo a graduarse. El no poder graduarse, por otra parte, se asocia con un menor potencial de generacion de ingresos cuando se es adulto y otros bajos resultados.

CUALES SON ALGUNAS DE LAS CAUSAS DE LA CIMARRA

Antes de determinar los medios mas efectivos para controlar las ausencias injustificadas, se deben comprender las causas de las cimarras. Las causas no solamente pueden variar entre una persona y otra, sino que los propios funcionarios de educacion y los estudiantes pueden no estar de acuerdo con las causas subyacentes. Aunque muchos profesores esten abiertos y dispuestos para ayudar a los estudiantes, esta diferencia de opinion puede crear una barrera de comunicacion entre alumnos y profesores. En una investigacion, los estudiantes citaron como los principales factores en su decision de no asistir a clases el aburrimiento y la perdida de interes en el colegio, las clases innecesarias, las suspensiones y las malas relaciones con profesores.

Sin embargo, la mayor parte del personal de la escuela creia que la cimarra se relacionaba basicamente con los problemas que los alumnos tenian con la familia y los amigos (ERIC/CEM y Linn-Benton Distrito de Servicio de Educacion 1992).

EXISTEN DIRECTRICES PARA CREAR POLITICAS EFECTIVAS DE ASISTENCIA

La Asociacion Nacional de Directores de Colegios Secundarios (the National Association of Secondary Schools Principals) ha hecho varias recomendaciones en relacion con politicas de asistencia que han funcionado:

* Las politicas deben ser firmes. Los colegios que invierten tiempo y esfuerzo para resolver el problema son los que hacen mayores progresos.

* Se debera ayudar ampliamente en el establecimiento de la participacion en la formulacion de politicas de asistencia.

* Se deberan especifiar por escrito las expectativas de asistencia, al igual que las consecuencias tanto de una buena o mala asistencia.

* Las politicas deberan ser bien publicitadas.

* Las politicas deberan ser cumplidas de manera consistente en todos los niveles por el profesor, el consejero y el director.

* Las inasistencias deberan ser seguidas por una llamada telefonica o una carta (citado en Bartlett y otros 1978)

Las soluciones pueden ser divididas en cuatro categorias: Leyes y normas estrictas, programas dentro del colegio, tecnologia computacional y soluciones comunitarias (Gullatt y Lemoine 1997). Cada solucion se dirige a un diferente rupo de factores de riesgo, por lo tanto se deben considerar las categorias o combinaciones especificas de soluciones cuando se cree una politica de asistencia.

QUE MEDIDAS RADICALES PUEDEN SER TOMADAS PARA ATACAR EL PROBLEMA DEL AUSENTISMO

Muchos distritos escolares adoptan una linea dura para reducir el ausentismo injustificado. Esta forma de atacar el problema es concebido como un medio de romper la evolucion que va del ausentismo a la delincuencia. Desalienta el ausentismo en los muchachos mediante la imposicion de castigos tanto en los padres como en los propios estudiantes. En el condado de Tulsa, en Oklahoma, dieciseis distritos escolares estan usando una variedad de metodos que reducen la cimarra, aunque ninguno ha tenido tanto exito como llevar a los inasistentes (y a sus padres) a los tribunales.

Los funcionarios que examinan las familias estan acostumbrados a investigar las ausencias injustificadas. Despues de tres anos desde que se implemento la politica, han sido juzgados 600 casos, dando como resultado 300 condenas en que los padres fueron multados y enviados a asistir a terapia con consejeros. Cientos de estudiantes estan de vuelta en el colegio y el condado ha visto una disminucion de un 45% en la tasa de abandono escolar. Los distritos fueron capaces de implementar esta politica practicamente sin costo para los colegios debido al incremento de los fondos de financiamiento del distrito, que resultaron del aumento del promedio estadistico de asistencia diaria a clases (Wilson 1993).

Muchos estados permiten o requieren que el sistema escolar evalue el logro estudiantil con factores distintos a la cantidad y calidad del trabajo. Estos colegios pueden tener la autoridad de no evaluar las tareas asignadas el dia de la ausencia injustificada. Se puede reprobar el curso si el estudiante falta a clases por cierta cantidad especifica de veces, que varia de 5 a 20 veces por trimestre, dependiendo del colegio. En el ano escolar de 1982-83 el Distrito de Colegios Independientes de Austin, Texas (the Austin Texas Independent School District) adopto la politica que permite solo 10 inasistencias (justificadas o injustificadas) por semestre antes de perder la calificacion del curso. Ese ano la asistencia se mantuvo en un 93,5% (Gullatt y Lemoine)

PUEDE SER CONTROLADA LA INASISTENCIA DESDE EL INTERIOR DEL COLEGIO

Si, definitivamente. Los companeros tienen una innegable influencia en la decision de otros estudiantes para hacer la cimarra. Un estudio informo que el 84% de los estudiantes que escapan de clases dicen que sus amigos tambien faltan a clases. Programas contra el abandono de la sala de clases que deja expuestos a este tipo de alumnos ante companeros de otros grupos, sumados a otros metodos de interaccion, pueden ser efectivos en la reduccion de las inasistencias. La practica de deportes despues del colegio u otros programas que se realizen dentro de la escuela le da a los estudiantes la oportunidad de hacer nuevos amigos, experimentar una atmosfera positiva y alcanzar una sentimiento de logro, lo cual, a su vez, puede reducir los deseos de faltar al colegio.

El ambiente de estudio es tambien un elemento importante para el rendimiento del alumno. Los profesores deben llegar a tiempo a clases, darle a los estudiantes elogios frecuentes, interacutar con todo el curso (preferiblemente haciendo preguntas abiertas), minimizando reprimendas verbales y otras formas de castigo y desenfatizando la competencia en la sala de clases (Rohrman 1993).

Un liceo de Kentucky 'requiere' que los profesores le den felicitaciones a los estudiantes marginales, a la vez que se le deben ofrecer oportunidades para que tengan exito cada dia (Rorhman).

El Programa Osiris de Administracion de Colegios (the Osiris School Administration Program), un paquete computacional de software que permite a los administradores la mantencion de informacion precisa, al dia y detallada de cada estudiante, esta siendo adoptado en toda la nacion. El programa contacta diariamente a padres de estudiantes inasistentes. Despues de la quinta y novena ausencia se envian llamadas telefonicas y mensajes de advertencia generados computacionalmente, los que totalizan trece mensajes a la familia. El numero de contactos hechos por el programa puede ser modificado para adaptarse a las politicas locales o estatales (Gullatt y Lemoine).

COMO PUEDE INVOLUCRARSE LA COMUNIDAD

La exploracion extensiva de las posibilidades de carreras y la educacion relacionada con la profesion, antes y durante la educacion secundaria son importantes para desarrollar objetivos educacionales y estable cer un proyecto para el futuro del alumno. Crear conciencia de las posibilidades profesionales y los intereses relacionados facilita la transicion del colegio al trabajo.

El Programa de Academia Peninsular (the Peninsula Academies Program) en el liceo de Menlo-Atherton (Mento-atherton High School) y el liceo Sequoia (Sequoia High School) en California vincula a estudiantes con companias mentoras que estan relacionadas con los intereses de los alumnos. Los mentor es familiarizan a los estudiantes con el mundo del trabajo y ayudan a los padres a formular planes profesionales para sus hijos. Los estudiantes comienzan el programa en el decimo ano y reciben tres anos de instruccion computacional. El curriculum esta altamente relacionado con el trabajo, y como incentivo para graduarse, a los estudiantes se les garantiza un trabajo despues de completado el programa (Naylor 1987).

Otra forma de participacion comunitaria es el programa en Colegio, a-La-Hora, Listo-para-Trabajar (At School, On time, ready to Work program) que ha sido implementado en Kansas. Los estudiantes menores de 16 anos que no van al colegio son reportados al fiscal del condado. El invita a los estudiantes a firmar un contrato para asistir a un programa de 90 dias que provee lo siguiente: un supervisor para verificar la asistencia del estudiante a clases y para que se encuentre con el alumno varias veces por semana; un grupo de apoyo y servicio de terapia para ensenar habilidades para mejorar la autoestima y la confianza en uno mismo; y servicios educacionales y de apoyo para los padres del alumno, enfocandose en tecnicas efectivas de padres y en la importancia de la educacion de sus hijos (Garry).

El problema de las inasistencias escolares nunca podra erradicarse totalmente. Algunos estudiantes voluntariamente asisten a clases, pero otros no. A menudo debido a influencias de factores negativos en sus vidas. Estos estudiantes requieren de intervencion, ya que los beneficios de una asistencia regular puede ser la diferencia entre una vida de cargas o una vida de logros. Mediante la intervencion de los factores de riesgo, junto con una politica de asistencia que funcione, profesores y administradores pueden darle a los estudiantes una mejor posibilidad para que tengan exito en el futuro.

REFERENCIAS

Bartlett, Larry, and others. "Absences. A Model Policy and Rule." Iowa State Department of Public Instruction, Des Moines, September 1978. ED 162 433.

ERIC Clearinghouse on Educational Management and Linn-Benton Education Service District. At-Risk Youth in Crisis: A Handbook for Collaboration Between Schools and Social Services. Volume 5: Attendance Services. Eugene, OR: Author, July 1992. 60 pages. ED 347 621.

Garry, Eileen. Truancy: First Step to a Lifetime of Problems. Washington, DC: Office of Juvenile Justice and Delinquency Prevention, October 1996. ED 408 666.

Gullatt, David E., and Dwayne A. Lemoine. "Truancy: What's a Principal to Do?" American Secondary Education 1 (September 1997): 7-12. EJ 527 489.

Ingersoll, Sarah, and Donni LeBoeuf. "Reaching Out to Youth Out of the Educational Mainstream." Washington, DC: Office of Juvenile Justice and Delinquency Prevention, February 1997.

Naylor, Michele. Reducing the Dropout Rate through Career and Vocational Education. Overview. ERIC Digest Series. Columbus, Ohio: Clearinghouse on Adult, Career, and Vocational Education, 1987. ED 282 094.

Robins, Lee, and Kathryn Ratcliff. Long Range Outcomes Associated with School Truancy. Washington, DC: Public Health Service, 1978. 35 pages. ED 152 893.

Rohrman, Doug. "Combating Truancy in Our Schools: A Community Effort." NASSP Bulletin 76 (January 1993): 40-45. EJ 457 251.

Wilson, Kara Gae. "Tough on Truants." American School Board Journal 180 (April 1993): 43, 46. EJ 461 151.


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