Estrategias para mejorar los resultados academicos para las latinas (Strategies for Improving the Educational Outcomes of Latinas). ERIC Digest.

by Schwartz, Wendy 

Las experiencias educativas de las latinas se ven complicadas por los retos del alto grado de pobreza de sus comunidades, los problemas planteados por las deficiencias en el conocimiento del ingles, el racismo, y el hostigamiento sexual (Ginorio & Huston, 2001). Pese a estos obstaculos, muchas latinas perseveran y logran obtener exitos escolares; su ingreso a la educacion superior ha ido aumentando marcadamente, aunque en proporcion mucho menor que el de las blancas. Cuando los hijos no requiren ya tanto de sus ciudados, o bien por sugerencia de sus empleadores, algunas latinas regresan a la escuela ya de adultas y de esa forma obtienen acceso a la educacion superior ( S. Saez, Educational Testing Service, en comunicacion personal, 2001). Otras, en edad escolar o universitaria, se topan con muchas dificultades para conciliar la conviccion que el obtener una buena educacion es necesario y el dogma en las comunidades hispanas que colocan las obligaciones familiares ante las aspiraciones personales. Como consecuencia de ello, algunas adolescentes abandonan la escuela o adoptan otras conductas contraproducentes, tales como quedar embarazadas, que afectan aun mas gravemente su futuro. Sea cual fuere la manera en que se enfrentan a estas presiones y retos, las latinas estan rezagadas respecto a otros grupos etnicos en casi todas las mediciones de logros academicos y economicos, y a la vez sufren de mas perturbaciones afectivas (Ginorio & Huston, 2001; The State of Hispanic Girls, 1999). 

Sin embargo, con la orientacion adecuada de sus educadores, todas las adolescentes latinas podrian conseguir opciones satisfactorias. Existen docenas de programas escolares y extracurriculares, algunos de los cuales exigen la participacion de las familias, que estan dando buenos resultados para las latinas (ver Slavin & Calderon, 2001 y el Iniciativo de la Casa Blanca, 2000 para las descripciones de tales programas). Empero, es de suma importancia que la escuela tome en cuenta no solo la cultura latina en general sino tambien los graves efectos de la pobreza, a fin de satisfacer las necesidades del desarrollo y el aprendizaje de las latinas para asi promover sus logros academicos. Este resumen ofrece una gama de estrategias de utilidad para las escuelas con gran numero de latinas. Estas estrategias son pertinentes sobre todo para las latinas cuyas familias han estado en los Estados Unidos por pocas generaciones, para las mas pobres, con menos conocimientos del ingles, y aisladas culturalmente, aun cuando todas las latinas podrian beneficiarse de ellas. 

RETOS ESPECIFICOS PARA LAS ESTUDIANTES LATINAS

Algunos de los retos a los que se enfrentan las latinas en su esfuerzo por alcanzar una buena educacion son comunes a todos los estudiantes de extraccion pobre o inmigrante. Sus familias por lo regular carecen de los conocimientos, de la capacidad de comunicarse y de la experiencia que les permitiria disfrutar de las oportunidades educativas, culturales y sociales que estan a su alcance, y pueden verse impedidas para desarrollar las destrezas que requiere la escolaridad. Asimismo, las necesidades economicas a corto plazo de la familia inciden a menudo negativamente en el deseo de los padres de financiar las metas educativas de sus hijos (Ginorio & Huston, 2001). 
Aunque resulte ironico, la fuerza y riqueza de la cultura hispana constituye un obstaculo mas para las latinas. La certeza de que el bienestar de la familia (y la comunidad) debe privar por encima de las aspiraciones individuales es algo dado en las divervas comunidades hispanas. Esto puede ser la causa por la cual muchas adolescentes abandonen la escuela para contribuir con un salario adicional necesario para el hogar. Tambien puede ser un factor en el desempeno de las latinas en el aula, si los logros dependen de la competencia con otros estudiantes y no de la cooperacion. Aun mas, las latinas deben ejercer papeles de adultas en sus hogares; sus familias dan por sentado que hagan tareas domesticas y cuiden de sus mayores y sus hermanos, y, en caso de necesidad, que sirvan de interpretes e intermediarios en los contactos con el mundo circundante (por ejemplo, para citas con el medico, entrevistas de trabajo, relaciones con las agencias de servicio social). La adultez prematura puede llevar a las latinas a pensar que estan listas para el matrimonio antes de completar su educacion (Ginorio & Huston, 2001; Valdivieso & Nicolau, 1992; Weiler, 2000 ). 

Por ultimo, entre los diversos grupos de la poblacion, las latinas estan entre las que menos provecho sacan de los servicios de la salud fisica y mental. Pese a las dificultades y problemas que las acosan, la pobreza, la falta de hablantes de espanol en estos servicios, y un prejuicio cultural en contra de buscar la ayuda de extranos se unen para impedir que las latinas acudan a estas instancias. (The State of Hispanic Girls, 1999). 

APOYOS ESPECIALES EN LA ESCUELA

En general, la escuela deberia transmitir el mensaje de que se valora la cultura hispana y hacer que esta forme parte de los programas y servicios que ofrecen para asi atenuar las diferencias entre la escuela y el hogar. La escuela deberia tambien adaptar el apoyo que ofrece a las latinas y a sus familias a fin de adecuarse a la diversidad de sus necesidades y perspectivas (Weiler, 2000). 

* Las expectativas escolares para las latinas 

Los miembros del personal docente deben dejar muy claro que esperan que todos los estudiantes se graduen y obtengan logros academicos. Mas especificamente, deben ayudar a las latinas a entender que es posible valorar la interdependencia familiar sin subvertir las metas individuales, ya que los logros personales no solo dan lustre a su comunidad sino tambien pueden resultar beneficiosos para todos. 

Los educadores pueden ayudar a las latinas a conciliar las exigencias, quiza contradictorias, de sus comunidades y de sus deseos personales para el futuro. Si el educador entiende que algunas latinas desean tener una familia grande y le dan un valor particular al papel tradicional de la mujer en la sociedad, sera capaz de ayudarlas a plantearse metas y realizar planes practicos para su vida que incluyan de primero obtener una educacion superior y luego construir una familia. La escuela debe sobre todo ayudar a estas estudiantes a prepararse para un futuro educativo sin la interferencia de sus propios prejuicios y su educacion superior; a algunas estudiantes se les debe preparar para ingresar en la educacion superior y avanzada, pero a todas se les debe ayudar a completar sus estudios de secundaria y a dar valor a alguna forma de educacion mas alla del bachillerato, aun si se ven obligadas a posponer su ingreso a la universidad (Ginorio & Huston, 2001; Kitano, 1998; Valdivieso & Nicolau, 1992). 

La escuela tambien puede ayudar a las latinas a desarrollar los contactos necesarios para acceder a los recursos de la comunidad, al alcance de su contraparte mas privilegiada, lo cual favorecera sus oportunidades de una futura realizacion. Puede ofrecer a las estudiantes modelos de conducta latinas que recalquen la importancia de una educacion superior y presenten toda una gama de carreras posibles. Y puede invitar a los encargados de reclutar estudiantes para las diversas universidades a que expliquen las ventajas que ofrecen sus instituciones, tales como programas que toman en cuenta su cultura, y posibles apoyos financieros y educativos. 

* Estrategias educativas 

La escuela podria facilitar el aprendizaje de las latinas y fortalecer sus sentimientos de apego a la comunidad escolar ofreciendoles los servicios educativos requeridos para una verdadera preparacion y desarrollando plenamente un pensum multicultural. La presencia de latinos entre el personal docente podria contribuir a que las estudiantes se sientan mas a gusto al sentirse comprendidas. La escuela podria incorporar la preferencia de las latinas por la cooperacion en el aprendizaje y alentarlas a crear grupos de estudios para asi contrarrestar su aislamiento y convertir el aula en un lugar en el cual se compartan disonancias culturales. (Ginorio & Huston, 2001; Weiler, 2000; White House Initiative, 2000). 

Para ayudar a las latinas a que amplien sus posibilidades de eleccion, la escuela deberia efectuar evaluaciones para descubrir sus talentos particulares y colocarlas en clases que las preparen para ingresar en la educacion superior ademas de proporcionarles ensenanza para trabajos especializados, sea cual fuere su dominio del idioma ingles. En ultima instancia, sin embargo, la escuela debe procurar que los estudiantes manejen a cabalidad el ingles, a la vez que reconoce el valor de un conocimiento adecuado del espanol (Valdivieso & Nicolau, 1992). 

* Provision de servicios auxiliares 

La escuela debe crear un ambiente en el que los estudiantes sientan que sus requerimientos de ayuda para perseverar en sus metas educativas van a recibir una respuesta positiva. Por ejemplo, la escuela deberia tomar en cuenta la necesidad de las estudiantes de ausentarse por razones familiares (cuidar de sus hermanos menores, servir de traductoras para los adultos). Aun mejor, podrian ponerse de acuerdo con las familias para encontrar recursos en la comunidad a los que acudir en lugar de sus hijas. El uso del idioma espanol por el personal docente facilitaria la comunicacion entre la escuela y las estudiantes y sus familias, cuyo conocimiento del ingles puede ser limitado, y ayudaria a proporcionar los servicios necesarios. 

La escuela podria ayudar a sus estudiantes latinas a tener acceso a los servicios de salud de la comunidad. Aunque los cursos de educacion sexual (en especial si ensenan metodos anticonceptivos) pueden resultar controversiales, la ensenanza de como "rehusarse" podria ayudar a muchas adolescentes a resistir las presiones sociales para que se vuelvan sexualmente activas. Las latinas en particular se beneficiarian de fuentes de informacion comunitarias o de la escuela, dada la reticencia cultural y religiosa de los hispanos ante estos temas. Presentar un debate sobre la sexualidad dentro del marco de una discusion general sobre la salud de la mujer permitiria abordar el tema sin dejar de respetar los valores de la comunidad. Seria recomendable tambien proporcionar a las estudiantes embarazadas cuidados medicos en la escuela; aun mas, clases para aprender a ser buenas madres y guarderias para las estudiantes con hijos contribuirian a que estas no abandonaran la escuela (Ginorio & Huston, 2001; The State of Hispanic Girls; 1999; Valdivieso & Nicolau, 1992; White House Initiative, 2000). 

* Participacion de los padres 

La escuela debe tomar en cuenta que aunque las familias latinas desean que sus hijas obtengan la mejor educacion posible, muchas enfrentan problemas urgentes que tienen que resolver en lo inmediato y que podrian oponerse a esta aspiracion. Ademas estan las malas experiencias con instituciones oficiales en los Estados Unidos y una tradicion que prescribe papeles muy diferentes para las hijas y los hijos varones. Los docentes deberian estudiar con los padres la idea de que una inversion en la educacion de sus hijas--no solo financiera sino tambien en lo que se refiere a la asistencia regular a clases y las tareas escolares--puede valer mucho la pena tanto para sus hijos como para sus hijas (Kitano, 1998). Puede resultar muy conflictivo recomendar a los padres hablar con sus hijas sobre sexo y la planificacion familiar, pero el apoyo de los padres para que sus hijas posterguen la maternidad podria alentar a las latinas a completar sus estudios primero (Valdivieso & Nicolau, 1992). 

La escuela puede ofrecer muchos beneficios a las familias, tales como clases de ingles y consejos sobre fuentes de trabajo (Ginorio & Huston, 2001). La ayuda a la familia para que acceda a los servicios a los que tiene derecho (por ejemplo, bonos para adquirir alimentos y asistencia medica) podria contribuir a mantener a sus hijas en la escuela ya que la necesidad de un ingreso adicional obliga a algunas familias a retirar a sus hijos de la escuela en cuanto llegan a la edad de trabajar. De hecho, el dar a conocer la existencia de servicios comunitarios bilingues y atentos a las diferencias culturales es muy importante para aumentar la probabilidad de que las familias latinas logren mantener a sus hijos en la escuela (White House Initiative, 2000). 

Involucrar a las familias en los asuntos de la escuela es una manera de reforzar su compromiso con la educacion de sus hijos. La escuela asi como las familias se beneficiarian de la participacion de los padres y otros familiares en las funciones escolares, del aporte de estos de ideas sobre el pensum y las actividades escolares, y de la discusion sobre medios especificos para promover la educacion de sus hijos y de aprovechar los recursos educacionales gratis que ofrece la comunidad. Por ultimo, suministrar a las familias informacion sobre la existencia de universidades de la comunidad--situadas en las cercanias del hogar, con horarios flexibles y de cuotas moderadas--podria llevarlas a considerar la posibilidad de la educacion superior para sus hijos (Ginorio & Huston, 2001). 

FUENTES DE INFORMACION

Ginorio, A., & Huston, M. (2001). Si se puede! Yes, we can. Latinas in school. Washington, DC: American Association of University Women Educational Foundation. (ED 452 330) 

Kitano, M.K. (1998, Winter). Gifted Latina women. Journal for the Education of the Gifted, 21(2), 131-59. (EJ 562 615) 

Slavin, R.E., & Calderon, M. (Eds). (2001). Effective programs for Latino students. Mahwah, NJ: Erlbaum. (ED 452 323) 

The state of Hispanic girls. (1999). Washington, DC: National Coalition of Hispanic Health and Human Service Organizations. (ED 439 166) 

Valdivieso, R., & Nicolau, S. (1992). Look me in the eye: A Hispanic cultural perspective on school reform. Washington, DC: U.S. Department of Education, Office of Educational Research and Improvement. (ED 362 342) 

Weiler, J.D. (2000). Codes and contradictions: Race, gender identity, and schooling. Albany: State University of New York Press. (ED 441 917) 

White House Initiative on Educational Excellence for Hispanic Americans. (2000). What works for Latino youth (2nd ed.). Washington, DC: Author. (ED 446 196) 


Library Reference Search

Please note that this site is privately owned and is in no way related to any Federal agency or ERIC unit.  Further, this site is using a privately owned and located server. This is NOT a government sponsored or government sanctioned site. ERIC is a Service Mark of the U.S. Government. This site exists to provide the text of the public domain ERIC Documents previously produced by ERIC.  No new content will ever appear here that would in any way challenge the ERIC Service Mark of the U.S. Government.