El Papel de los Padres en el Desarrollo de la Competencia Social


ERIC Identifier: ED408033
Publication Date: 1997-04-00
Author: Moore, Shirley G.
Source: ERIC Clearinghouse on Elementary and Early Childhood Education Champaign IL.

El Papel de los Padres en el Desarrollo de la Competencia Social (The Role of Parents in the Development of Peer Group Competence). ERIC Digest.

A medida que el nino crece, dejando la infancia, y se acerca a la edad en que empieza a caminar, una de las tareas de los padres es iniciar su contacto con otros ninos de su edad. Desde luego, los padres se interesan por las interacciones mas tempranas de sus hijos con sus companeros, pero con el paso del tiempo, se preocupan mas por la habilidad de sus hijos a llevarse bien con sus companeros de juego. En terminos de definicion, el termino LLEVARSE BIEN tiene distintas interpretaciones, pero en general, los padres quieren que sus hijos disfruten de la compania de los otros ninos, que estos los quieran a sus hijos, que se porten bien cuando estan juntos (por ejemplo, compartir y cooperar con ellos) y que resistan la influencia de los companeros quienes son mas bulliciosos, agresivos o desafiantes en relacion con la autoridad de los adultos.

Como pueden ayudar los padres a que sus hijos sean competentes socialmente y bien queridos por sus companeros de juego, sin dejarse influir por los que manifiestan comportamientos negativos? Que cosas nos indica la investigacion reciente al respecto? Mientras que las relaciones entre los companeros de grupo son solo uno de los muchos tipos de relaciones sociales que un nino debe aprender, no es de sorprenderse saber que los estudios que analizan el estilo en que los padres educan a sus hijos nos indiquen algunas "pistas" que ayudan a entender el desarrollo de dones sociales dentro de un grupo social de ninos. Muchos investigadores, como por ejemplo Diana Baumrind, Martin Hoffman y Martha Putallaz, han hecho contribuciones significativas al analisis de este tema.

La investigacion de Diana Baumrind es particularmente notable. Ella ha publicado una serie de estudios sobre la relacion entre los estilos paternos de educar a los ninos y la competencia social de los ninos de edades preescolar y escolar. Los datos de sus estudios sobre ninos de edad preescolar se consiguieron a traves de observaciones hechas en centros escolares, y tambien en el laboratorio, cuando los ninos tenian entre cuatro y cinco anos. Los datos sobre los padres de estos ninos fueron obtenidos a traves de observaciones en casa y en entrevistas con las madres y los padres. En los estudios se identificaron tres distintos estilos paternos: el autoritario, el pasivo y el autoritativo. Cada uno de estos estilos tiene implicaciones en lo que es la competencia social de los ninos para con los companeros de juego y los adultos. Los tres estilos se difieren de manera significativa en dos distintas dimensiones de educar a los hijos: el porcentaje de ternura que demuestran los padres durante la interaccion con sus hijos, y el porcentaje de control que demuestran los padres sobre las actividades de los ninos y su comportamiento.

Los padres autoritarios tienden a manifestarles menos ternura a sus hijos y mas control comparado con los otros tipos de padres. Ellos establecen normas de comportamiento absolutas para sus hijos que no se pueden cuestionar ni negociar. Ellos optan por una disciplina forzosa y requieren una obediencia inmediata. Los padres autoritarios tampoco tienen una tendencia a utilizar metodos persuasivos mas carinosos como el afecto, el elogio y los premios con sus hijos. Por consiguiente, los padres autoritarios tienden a modelar los modos mas agresivos de resolucion de conflictos y son menos atentos en el modelaje de comportamientos mas carinosos y afectivos en la interaccion con sus hijos.

En contraste con este modo paterno, los padres mas permisivos tienden a manifestarles mas ternura a sus hijos, de un nivel moderado a alto, y menos control paterno. Estos padres son poco exigentes para con sus hijos y tienden a ser inconstantes en cuanto a la aplicacion de la disciplina. Ellos aceptan los impulsos, los deseos y las acciones de sus hijos y son menos propensos a vigilar su comportamiento. Aunque sus hijos tienden a ser ninos amigables y sociables, en comparacion con los otros ninos de su edad les falta el conocimiento del comportamiento apropiado para situaciones sociales basicas y toman poca responsabilidad por su mala conducta.

Los padres autoritativos, en cambio, tienden a ser altamente carinosos, y moderados en tirminos del control paterno en lo que es el comportamiento de los ninos. Es justamente esta combinacion de estrategias paternas que Baumrind y otros investigadores consideran como la mas facilitativa en el desarrollo de la competencia social en los ninos durante su temprana ninez y aun despues. La siguiente discusion describe los comportamientos especificos que los padres autoritativos utilizan y el papel que estos juegan en el fomento del desarrollo social.

EL CASO A FAVOR DEL CARINO

Los comportamientos paternos basados en el carino que promueven la competencia social en los ninos incluyen la interaccion afectuosa y amistosa para con el nino; la consideracion de sus sentimientos, deseos y necesidades; un interis en sus actividades cotidianas; un respeto por sus puntos de vista; la expresion del orgullo paterno en terminos de sus logros; y el apoyo y el aliento al nino cuando se enfrenta con epocas de gran presion en su vida.

Las ventajas de ofrecerle mucho carino al nino en el fomento del desarrollo social han sido repetidamente confirmadas en los estudios. Estas ventajas comienzan en la infancia cuando el carino materno facilita una relacion segura, la cual, a su vez, enfatiza la competencia social que continua durante la ninez. De hecho, la existencia de altos niveles de carino en la crianza de los ninos asegura que habra mas interacciones positivas que negativas entre los adultos y los niqos en la vida familiar diaria. Esto, al mismo tiempo, predispone al nino a corresponderles a los padres el carino y a disfrutar del tiempo que pasa con ellos, lo cual aumenta la probabilidad de que sean los padres una influencia significativa durante su ninez. La crianza paterna carinosa tambien motiva al nino a complacerles a los padres al estimularlo a satisfacer las expectativas paternas; asimismo, ayuda al nino a no herir o decepcionar al padre querido. Debido a que los ninos se identifican mas frecuentemente con los modelos paternos carinosos, los ninos de padres carinosos tienden a incorporar los valores paternos, como la consideracion y la justicia en las relaciones interpersonales, a su propio estilo de vida. Se cree, ademas, que estos ninos resistiran mas los valores de su grupo de companeros claramente diferentes a los valores familiares.

Si es que existe un elemento negativo en el uso de altos niveles de carino en la crianza de un nino, es el riesgo de que los padres carinosos sean menos atentos en el desafio del nino a medirse con las normas apropiadas del comportamiento. Este riesgo parece disminuir, empero, con la inclinacion de los padres autoritativos a combinar los niveles moderados de control paterno con el carino.

EL CASO A FAVOR DEL CONTROL MODERADO

Los padres carinosos, que mantienen al menos un nivel de control moderado con respecto a sus hijos, no ceden su derecho a fijar normas de comportamiento para el nino y a comunicarle la importancia de cenirse a las normas establecidas. Para facilitar la conformidad, y como cortesia al nino, los padres autoritativos ofrecen razones y explicaciones para justificar sus peticiones especiales. La evidencia de los estudios sugiere que tal practica aumenta la comprension del nino en terminos de las reglas impuestas, haciendo que sea posible para el nino vigilar su propio comportamiento cuando los padres no estan presentes.

Los padres que utilizan practicas de crianza autoritativas con frecuencia recurren al mismo tiempo a estimulos positivos como el elogio, la aprobacion, y los premios, para aumentar la conformidad del nino en terminos de las normas de conducta. De hecho, el exito del refuerzo positivo en producir resultados deseables en en termino del comportamiento es de sobra conocido. Una respuesta positiva de un padre ante el buen comportamiento puede ser el factor mas poderoso en lo que es el aumento de la conformidad del nino y la disminucion de la necesidad de recurrir a acciones disciplinarias.

Cuando la mala conducta ocurre y se cree que la disciplina es necesaria, los padres autoritativos muestran una preferencia por un modo de disciplina racional e inductivo en el que se discuten ambas partes de un asunto y se procura una solucion justa. Estos padres tambien prefieren un modo disciplinario orientado hacia las consecuencias de las acciones a traves del cual el nino se ve obligado a compensar por su mala conducta. Martin Hoffman senala que esta estrategia disciplinaria tiene la ventaja de que se enfoca la atencion del nino hacia el dano hecho a la victima mas que el dano del nino en manos de un padre furioso por su mala conducta.

Finalmente, los padres autoritativos intentan evitar las formas de castigo mas extremas al criar a sus hijos. No favorecen el uso del castigo fisico o verbal extremos, como ridiculizarlos o compararlos de manera social negativa, los cuales atacan el sentido de autoconfianza del nino. Aunque las formas de castigo mas fuertes pueden ser eficaces en el corto plazo, con frecuencia generan una sensacion de resentimiento y hostilidad que puede manifestarse en la vida escolar, o dentro del grupo social del nino, lo cual reduce la competencia social del nino en estos ambitos.

RESUMEN

En la crianza de un nino, como en toda tarea, nada funciona siempre. Se puede decir con seguridad, sin embargo, que el modo autoritativo de crianza funciona mejor que los otros estilos paternos en lo que es facilitar el desarrollo de la competencia social en el nino tanto en casa como en su grupo social. Los altos niveles de carino, combinados con niveles moderados de control paterno, ayudan a que los padres sean agentes responsables en la crianza de sus hijos y que los ninos se vuelvan miembros maduros y competentes de la sociedad. Con un poco de suerte, los ninos de padres autoritativos pueden disfrutar de mucho exito dentro de su grupo social.

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Traduccisn: John Paul Spicer-Escalante

REFERENCIAS

Baumrind, D. (1971). Current Patterns of Parental Authority. DEVELOPMENTAL PSYCHOLOGY MONOGRAPHS 4: 1-103.

Hoffman, M.L. (1975). Moral Internalization, Parental Power, and the Nature of Parent-Child Interaction. DEVELOPMENTAL PSYCHOLOGY 11: 228-239. EJ 116 432.

Putallaz, M. (1987). Maternal Behavior and Children's Sociometric Status. CHILD DEVELOPMENT 58: 324-340. EJ 354 567.

Referencias generales sobre las relaciones entre pares:

Asher, S.R., y Coie, J.D., Eds. (1990). PEER REJECTION IN CHILDHOOD. Nueva York: Cambridge University Press.

Ramsey, P.G. (1991). MAKING FRIENDS IN SCHOOL: PROMOTING PEER RELATIONSHIPS IN EARLY CHILDHOOD. Nueva York: Teacher's College Press.


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