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Su cumpleanos es en el verano: El dilema de la edad de entrada al jardin pre-escolar (He Has a Summer Birthday: The Kindergarten Entrance Age Dilemma). ERIC Digest. 

by  Crosser, Sandra 

David tendria 5 anos en julio. Lleno de entusiasmo y seguro de si mismo sobrevello las evaluaciones del jardin pre- escolar durante la primavera. El sicologo de la escuela explico que el puntaje de David estuvo dentro y por encima del promedio, pero que su cumpleanos fue en el verano y que el era un varon. El sicologo y el profesor de educacion fisica estuvieron de acuerdo en que David tendria mas exito en la escuela si demorara la entrada al jardin pre-escolar por un ano. 

La experiencia de David la han repetido una vez tras otra muchos ninos en todo el pais. Los educadores han estado de acuerdo en recomendar que a los ninos que nacieron durante los meses del verano se les de un ano para madurar, para evitar las desventajas academicas al ser de los mas jovenes de la clase. Terminos como "envejeciendo en el jardin" han sido inventados para describir las practicas y efectos en los ninos que repiten el jardin pre-escolar (Bracey, 1989; Suro, 1992). 

Estudios de pequena escala en areas geograficas limitadas sugieren que al 9% al 64% de la poblacion elegible para entrar al jardin pre-escolar, demora su entrada (Meisels, 1992). Sin embargo, datos recolectados por una encuesta de gran escala realizada por "National Household Education" (National Center for Education Statistics [NCES], 1997) indicaron que el 9% de los ninos en primer y segundo grado les ha tocado repetir el jardin pre-escolar. Los padres entrevistados dicen que los ninos que han demorado la entrada al jardin pre-escolar por un ano son mas propensos a ser varones (64%), blancos (73%), y haber nacido entre julio y diciembre (70%). Comparado con los ninos que nacieron durante los primeros cuatro meses del ano, los ninos que nacieron durante el verano fueron dos veces mas propensos a demorar la entrada al jardin pre-escolar por un ano despues de haber sido elegidos. 

Un numero considerable de padres y educadores piensan que los ninos que nacen durante los meses del verano ganarian ventajas academicas si demoraran la entrada al jardin pre-escolar por un ano. Es acaso una desventaja estar entre mas jovenes, en cambio de estar entre los mayores, en una clase de jardin pre-escolar? 

QUE REVELA LA INVESTIGACION?

Una revision de la literatura apropiada revela que pocos estudios se han llevado a cabo para determinar si los ninos que cumplen anos durante el verano tienen mejor rendimiento academico cuando posponen la entrada al jardin pre-escolar por un ano. Tambien existen conflictos debido a que algunas investigaciones que frecuentemente apoyan el demorar la entrada al jardin pre-escolar tienen argumentos pobres, ya sea porque se han enfocado en ninos con discapacidades de aprendizaje o en ninos que han entrado prematuramente, porque se han tomado como base reportes subjetivos de padres o profesores, o porque no han analizado especificamente a los ninos que nacieron durante los meses del verano. 

La investigacion referida es vaga y un poco contradictoria. En general, los estudios indican que los ninos mas jovenes de la clase podrian tener puntajes ligeramente por debajo de los ninos mayores de la clase, pero la diferencia tiende a ser pequena y podria ser transitoria (Morrison, Griffith, & Alberts, 1997; Cameron & Wilson, 1990; Kinard & Reinherz, 1986; Smith & Shepard, 1987; NCES, 1997). 

El esparcimiento de las evidencias, relacionadas especificamente a ninos que nacieron en el verano, incito a realizar una investigacion comparando el logro academico de dos grupos de ninos nacidos en junio, julio, agosto, o septiembre: aquellos que entraron al jardin pre-escolar justo despues de los 5 y aquellos que esperaron un ano y entraron al jardin pre-escolar a los 6 anos (Crosser, 1991). Cada nino que demoro la entrada fue comparado con un nino, con inteligencia similar, que no demoro la entrada. Los ninos fueron comparados con ninos, y las ninas con ninas. 

Todos los ninos tomaron examenes de rendimiento universales durante quinto y sexto grados. Los puntajes de los examenes fueron utilizados para comparar el logro de los ninos que nacieron en el verano y que repitieron el jardin pre-escolar aquellos que nacieron durante el verano y entraron a la escuela a tiempo. 

Los resultados del estudio indicaron que, dado niveles similares de inteligencia, los ninos con fechas de cumpleanos en el verano tienden a tener ventaja academica si posponen la entrada al jardin pre-escolar por un ano. Esa ventaja fue mayor en el area de lectura. Los puntajes de lectura para mujeres y los puntajes de matematicas para ambos, no muestran diferencias estadisticas importantes. 

Los resultados de tales estudios en pequena escala necesitan ser reproducidos antes de que los educadores puedan dar recomendaciones sobre la edad optima de entrada al jardin pre-escolar. No existe una evidencia clara de que al demorar la entrada al jardin pre-escolar los ninos mas jovenes van a tener, magicamente, ventaja academica. Debido a que hay poca evidencia sobre la edad de entrada, y porque alguna de esa evidencia esta en conflicto, no parece haber una base academica fuerte para demorar la entrada al jardin pre-escolar de los ninos nacidos durante el verano. 

Un medico responsable no recomendara ningun tratamiento que no haya sido cientificamente evaluado y re-evaluado para comprobar su efectividad. Tendra que conocer los sintomas especificos para los cuales el tratamiento fue efectivo. Tendra que saber el porcentaje de casos exitosos y los posibles efectos secundarios e interacciones antes de prescribir un tratamiento. 

Educadores responsables tambien tienen la necesidad de conocer los hechos antes de recomendar un tratamiento para un nino cuyos sintomas son unicamente haber nacido en Julio y ser varones. No obstante, la realidad es que tanto profesores como padres estan aceptando la idea de demorar la entrada a la escuela para los ninos que nacieron durante el verano. 

COMO LA ESPERA AFECTA LA EXPERIENCIA EN JARDIN PRE-ESCOLAR?

Ha sido reportado que padres afluentes tienden a hacer esperar a sus hijos nacidos durante el verano, mas frecuentemente que los padres de bajo nivel socio- economico (Meisels, 1992). Si ese es el caso, entonces los ninos que podrian estar corriendo un riesgo academico debido a factores asociados con la pobreza ademas son comparados con ninos mas adelantados, 12 o 15 meses mayores. Deberiamos esperar que los ninos con desventaja economica fueran desplazados en su desempeno por los companeros de clase que son cronologica y mentalmente mayores. 
En la vida real de una clase de jardin pre-escolar, el nino mas joven puede parecer el mas inmaduro y que no esta listo para abordar tareas que sus companeros mayores de clase encuentran desafiantes e intrigantes. Mientras el programa de estudios y las expectativas academicas aumentan para suplir las necesidades de ninos de seis anos, existe el peligro de que el programa de jardin pre- escolar sea inapropiado para el desarrollo de los ninos mas pequenos a quienes debe servir. 

TOMARON LOS PADRES DE DAVID LA DECISION CORRECTA?

David tiene 15 anos ahora. Cuando tenia 13, el sobrepasaba a sus companeros de clase mientras caminaba por los corredores. Los escritorios de la escuela simplemente no se ajustaban a su cuerpo de 6'3'', y muchos de sus profesores asumian que habia sido retenido, ya que era mayor los otros estudiantes. Cuando le preguntaban en que grado estaba, David siempre tenia que explicar que empezo el jardin pre- escolar tarde. 

Pero David es querido por estudiantes y profesores. El comenzo la pubertad y el analisis operacional formal de ideas mas rapido que sus companeros, ganando su admiracion. Academicamente, David esta en el promedio y sobre el promedio con un esfuerzo minimo. 

Tomaron los padres de David la decision correcta al demorar su entrada al jardin pre-escolar? Ellos no saben. Ellos probablemente nunca lo sabran, pero David piensa que el sabe la respuesta. 

CONCLUSION

El logro academico es solamente una parte del acertijo de la edad de entrada a la escuela. El desarrollo fisico, social, y emocional son tambien piezas claves. Pareciera necesitarse seguir el camino de la sabiduria para considerar todos los aspectos del nino cuando se va a tomar la decision de entrada a la escuela. Las respuestas no son simples. Y se complican mas ya que cada nino es diferente biologica y emocionalmente. Cada nino trae consigo sus propias caracteristicas especiales mientras vive y trabaja a traves de sus experiencias unicas de vida. 
El consejo de educadores puede traer eventos que cambien el mundo de nuestros pequenos. Recomendaciones a ciegas sobre retener un grupo de ninos, solamente sirve para cambiar quien formara parte del grupo de los mas jovenes. Como educadores, debemos resistir la tentacion de seguir el consejo infundado de quienes recomiendan practicas uniformes que excluirian cualquier grupo de ninos de nuestras escuelas. Los educadores deben considerar al nino individualmente mientras continuamos construyendo una base de conocimiento mas solida sobre decisiones relacionadas con la edad de entrada a la escuela. 

Traduccion: Adriana Mendez 

PARA MAS INFORMACION

Bracey, G. W. (1989). Age and achievement. PHI DELTA KAPPAN, 70(9), 732. 
Cameron, M. B., & Wilson, B. J. (1990). The effects of chronological age, gender, and delay of entry on academic achievement and retention: Implications for academic red-shirting. PSYCHOLOGY IN THE SCHOOLS, 27(3), 260-263. EJ 419 713. 

Crosser, S. (1991). Summer birth date children: Kindergarten entrance age and academic achievement. JOURNAL OF EDUCATIONAL RESEARCH, 84(3), 140-146. EJ 426 449. 

Kinard, E. M., & Reinherz, H. (1986). Birthdate effects on school performance and adjustment: A longitudinal study. JOURNAL OF EDUCATIONAL RESEARCH, 79(6), 366-372. EJ 338 335. 

Meisels, S. J. (1992). Doing harm by doing good: Iatrogenic effects of early childhood enrollment and promotion policies. EARLY CHILDHOOD RESEARCH QUARTERLY, 7(2), 155-175. EJ 450 523. 

Morrison, F. J., Griffith, E. M., & Alberts, D. M. (1997). Nature-nurture in the classroom: Entrance age, school readiness, and learning in children. DEVELOPMENTAL PSYCHOLOGY, 33(2), 254-262. EJ 543 395. 

National Center for Education Statistics (NCES). (1997). THE ELEMENTARY SCHOOL PERFORMANCE AND ADJUSTMENT OF CHILDREN WHO ENTER KINDERGARTEN LATE OR REPEAT KINDERGARTEN: FINDINGS FROM NATIONAL SURVEYS (NCES Publication No. NCES 98-097). Washington, DC: U.S. Department of Education. 

Smith, M. L., & Shepard, L. A. (1987). What doesn't work: Explaining policies of retention in the early grades. PHI DELTA KAPPAN, 69(2), 129-134. EJ 359 345. 

Suro, R. (1992, January 5). Holding back to get ahead. THE NEW YORK TIMES, pp. 4A 30-32.


 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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