La agrupacion de edades multiples y el logro academico (Multiage Grouping and Academic Achievement). ERIC Digest. 

by Kinsey, Susan J. 

Las clases de edades multiples durante los anos de la escuela primaria han sido una opcion de la practica educativa en los Estados Unidos desde el inicio de la educacion graduada en el siglo XIX. Desde 1949, varios estudios han investigado la relacion entre la agrupacion de edades multiples y el logro academico. Unas resenas de la investigacion (Anderson y Pavan, 1993; Pratt, 1986; Gutierrez y Slavin, 1992; Veenman, 1995) revelan resultados inconsistentes. Basados principalmente en los examenes estandarizados de logro, algunos estudios indican notas mas altas entre alumnos en las clases de edades multiples. Otros estudios apoyan el logro academico entre estudiantes en las clases de una sola edad. Mas de la mitad de los estudios no revela ninguna diferencia. Veenman (1995) sugiere que las inconsistencias en los resultados de la investigacion pueden atribuirse a una definicion inconsistente de la educacion para edades multiples. Otros investigadores (Anderson y Pavan, 1993; Nye et al., 1995; Pratt, 1986) atribuyen la confusion en los resultados de la investigacion a controles inadecuados para las diferencias entre las condiciones de los grupos de control y los experimentales, y a la falta de detalle en el analisis de los datos--aunque los estudios experimentales deberian disenarse con controles para estas diferencias. En algunas situaciones, puede haber contribuido a los resultados academicos negativos la asignacion obligatoria de tanto los maestros como los alumnos a las clases de edades multiples (Slaton et al., 1997). Segun indica Lloyd (1999), la variedad de maneras en que se conceptuan e implementan las agrupaciones de edades multiples limita la capacidad de los investigadores de hacer generalizaciones sobre el impacto academico del modelo de edades multiples. 

A pesar de la inconsistencia de los hallazgos de la investigacion, los estudios que reportan resultados significativos de logro entre estudiantes en clases de edades multiples en comparacion con alumnos en clases de una sola edad registran aumentos en la linguistica (tanto en las normas de vocabulario como de alfabetizacion) y la matematica (Gutierrez y Slavin, 1992; Nye et al., 1995). Se han reportado ventajas tanto para los estudiantes de capacidad superior como para los de capacidad inferior (Lloyd, 1999; Lou et al., 1996). Sin embargo, se notan con mas consistencia los aumentos para "los negros, los varones, los alumnos de logro inferior y los de bajo estatus socio- economico" (Anderson y Pavan, 1993, p. 50). Algunos estudios de los efectos de largo plazo han mostrado que las ventajas para los estudiantes en clases de edades multiples aumentan conforme aumenta el tiempo que quedan en estas clases. Las ventajas en el reino academico son apoyadas por informes consistentes entre estudios de beneficios especificos de la agrupacion de edades multiples en cuanto al desarrollo socio- emocional. Los estudiantes en las clases de edades multiples demuestran tener actitudes mas positivas hacia la escuela, habilidades mayores de liderazgo, una autoestima mayor, y comportamientos tanto mas pro-sociales como menos agresivos, en comparacion con sus companeros en las clases graduadas tradicionales (McClellan y Kinsey, 1999; Veenman, 1995). Se ha demostrado que estas variables tienen un impacto positivo en los resultados de logro en las clases tradicionales (Stipek, 1998) y, recientemente (Kinsey, 2000), en las clases de edades multiples. En vista de la consistencia de los beneficios positivos en el reino socio-emocional de la agrupacion de edades multiples, son sorprendentes los resultados inconsistentes en el reino academico. 

LA DEFINICION DE "AGRUPACION DE EDADES MULTIPLES" ES LA
CLAVE PARA INTERPRETAR LOS RESULTADOS DE LA INVESTIGACION

Aunque una variedad de metodos se representan en la investigacion, Katz, Evangelou y Hartman (1990, p. 1) definen la implementacion contemporanea de la agrupacion de edades multiples como "la colocacion de ninos cuyas edades difieren por al menos un ano en los mismos grupos de clase" con la intencion de "optimizar lo que puede aprenderse cuando los ninos de edades y habilidades tanto iguales como diferentes tienen oportunidades frecuentes para la interaccion." La estructura fomenta el uso del aprendizaje experimental y dirigido por los ninos. Donde se encuentran disponibles los datos descriptivos de investigacion, parece que muchas clases de edades multiples siguen utilizando ampliamente las practicas docentes tradicionales como la agrupacion segun la capacidad y la instruccion de la clase en conjunto, mientras que algunas clases de una sola edad utilizan mas practicas docentes apropiadas para el desarrollo que las clases de edades multiples. Ademas, la mayoria de la investigacion que examina el impacto de la agrupacion de edades multiples no ha dejado bien claro si la clase de edades multiples ofrece una ventaja especial, o bien en el reino afectivo o bien en el academico, mas alla de lo que puede alcanzarse simplemente empleando las practicas apropiadas para el desarrollo. 

En aquellos estudios que demuestran resultados positivos de logro para los estudiantes de clases de edades multiples mas que para los de una sola edad, un factor consistente es el uso de un planteamiento de la instruccion apropiado para el desarrollo, que incluye la ensenanza por equipo, el trabajo cooperativo en grupos, el curriculo integrado, y el fomento de las interacciones entre alumnos. La investigacion apoya el uso de las practicas docentes apropiadas para el desarrollo en la produccion de resultados positivos de logro (Hart, Burts y Charlesworth, 1997). Adicionalmente, un conjunto apreciable de investigacion apoya el uso de tecnicas educativas cooperativas mas que las competidoras y las individualistas. En una sintesis de los resultados de mas de 375 estudios, Johnson y Johnson (1994) citan evidencia que la interaccion entre los alumnos puede ser uno de los "sistemas de apoyo" mas eficientes en cuanto al costo de aumentar el logro academico (p. 56). Segun indica Slavin (1987), "En las condiciones adecuadas de motivacion, los alumnos pueden aportar--y, mas importante aun, aportaran--explicaciones en las zonas proximas de desarrollo [como descritas en Vygotsky] de sus companeros, y participaran en el conflicto cognoscitivo necesario para el desequilibrio y el crecimiento cognoscitivo [como descritos en Piaget]" (p. 1166). No obstante, la obra de Slavin demuestra que la interaccion entre los companeros en si no fomenta el aprendizaje. Mas bien, el fomento del aprendizaje depende de las maneras especificas en que el maestro guia tales interacciones. 

LA VARIABLE UNICA: LA INTERACCION ENTRE EDADES 

Utilizando tanto el analisis cuantitativo como el cualitativo, un estudio de Kinsey (2000) apoya la obra de Slavin (1987) al sugerir que se relacionan las interacciones entre alumnos de edades diferentes facilitadas con los resultados de logro. Basandose en los resultados de un estudio que informo de una frecuencia aumentada de comportamientos pro-sociales de estudiantes en clases de edades multiples (McClellan y Kinsey, 1999), Kinsey demostro que las tasas elevadas de comportamientos prosociales de los estudiantes reportadas por maestros tenian una relacion significativa con los logros elevados de los estudiantes tanto en las evaluaciones estandarizadas como en las notas. El analisis estadistico demostro que los estudiantes en las clases de edades multiples alcanzaron resultados academicos mas altos en relacion con sus capacidades y demostraron aumentos mas grandes en el logro academico que los estudiantes de capacidad igual y mayor en las clases de una sola edad cuando todas las clases empleaban practicas docentes apropiadas para el desarrollo. Kinsey presenta datos de cuestionarios y entrevistas de maestros que sugieren que hay dos componentes principales de la clase de edades multiples que contribuyen al logro academico: primero, el ambiente familiar que reduce la ocurrencia del aislamiento social y fomenta la toma de riesgos que se asocia con el aprendizaje significativo (Johnson y Johnson, 1994); y, segundo, la dinamica de los estudiantes mayores que estan de regreso (y tienen mas experiencia educativa y en la clase) y que participan en interacciones entre edades en las actividades de aprendizaje. Es critico anotar que los beneficios academicos que Kinsey demostro para los alumnos de clases de edades multiples podrian ser el resultado de la facilitacion activa y el fomento del maestro de oportunidades de aprendizaje entre estudiantes de edades multiples. La contribucion unica de la agrupacion de edades multiples podria ser su capacidad para responder a las necesidades de cada estudiante por medio de (1) crear la ocasion para andamiar las oportunidades del crecimiento que ofrecen tanto el maestro como los companeros de edades multiples, y (2) proporcionar un ambiente en que las relaciones estrechas entre maestro y estudiante y entre companeros de clase permiten el desarrollo de la mutua confianza y comprension. Los resultados de Kinsey indican que tanto la combinacion de estas relaciones como el ambiente en que se forman contribuyen significativamente al crecimiento academico de los estudiantes en las clases de edades multiples, mas alla del uso de practicas apropiadas para el desarrollo. 

HACIA EL FUTURO

La investigacion eficaz sobre la educacion para edades multiples queda por el momento en su infancia. En el ambiente actual de responsabilidad justificada, queda poco probable la aceptacion extendida del modelo de edades multiples en las escuelas primarias hasta que quede claro que la educacion para edades multiples resulta en un logro academico mayor. Con un enfoque atento en la definicion y la seleccion de las clases de edades multiples, y si se aportan las descripciones detalladas de los procedimientos de la clase, es posible que los resultados de la investigacion indiquen de manera fiable cuales aspectos especificos sean mas beneficiosos en las practicas de las clases de edades multiples. Sin embargo, debido a la ambiguedad actual de las definiciones de la educacion para edades multiples, los educadores que utilizan actualmente el modelo de edades multiples y los que consideran implementarlo necesitan evaluar el impacto de sus clases especificas en el logro academico de los estudiantes que participan en ellas. Al mismo tiempo, los investigadores necesitan seguir explorando mediante las tecnicas cualitativas--la observacion y las entrevistas directas tanto con maestros como con ninos--como la clase de edades multiples puede contribuir al logro academico. 

[Traduccion: Berkeley Hinrichs] 

PARA MAS INFORMACION

Anderson, R. H., y Pavan, B. N. (1993). NONGRADEDNESS: HELPING IT TO HAPPEN. Lancaster, PA: Technomic. ED 355 005. 

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Kinsey, S. J. (2000). THE RELATIONSHIP BETWEEN PROSOCIAL BEHAVIORS AND ACADEMIC ACHIEVEMENT IN THE PRIMARY MULTIAGE CLASSROOM. Unpublished doctoral dissertation, Loyola University Chicago. 

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Slaton, D. B., Atwood, V. A., Shake, M. C. y Hales, R. M. (1997). Experienced teachers' reactions to mandated reform and nongraded primary school programs. JOURNAL OF RESEARCH IN CHILDHOOD EDUCATION, 12(1), 5-15. EJ 554 470. 

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Stipek, D. J. (1998). MOTIVATION TO LEARN: FROM THEORY TO PRACTICE (2nd ed.). Boston: Allyn and Bacon. ED 369 773.

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