ERIC Identifier: ED469308
Publication Date: 1999-12-00
Author: Goorian, Brad
Source: ERIC Clearinghouse on Educational Management Eugene OR.

Abuso sexual por parte de los empleados del colegio (Sexual Misconduct by School Employees). ERIC Digest.

La conducta sexual inmoral en los colegios es un problema que ha cobrado cada vez mayor importancia desde los tabloides hasta la Corte Suprema en la ultima decada. Comunmente definida como un comportamiento no deseado ni bienvenido desde el punto de vista sexual, la conducta inmoral por parte de profesores, administradores y otros empleados es un problema de suficiente magnitud para llamar la atencion a los consejos de los colegios y a los ejecutivos de la educacion.

El presente Digest define el abuso sexual y ofrece una guia a los consejos y administradores de los colegios para proteger a los estudiantes de estos abusos. Aunque nos enfocaremos en la conducta sexual inmoral por parte de los empleados del colegio, la mayoria de la informacion tambien es aplicable a las ofensas cometidas por estudiantes hacia otros estudiantes.

QUE TIPO DE COMPORTAMIENTOS CONSTITUYE ABUSO SEXUAL?

La ley reconoce dos tipos de comportamiento sexual inmoral, quid pro quo y medio ambiente hostil . Qui pro quo (esto por eso) acontece cuando un funcionario del colegio explicita o implicitamente le hace un favor a un estudiante a cambio de una gratificacion sexual. El funcionario puede, como condicion para que el alumno participe en alguna actividad educacional o en pago de una decision educacional, que el estudiante se someta a avances sexuales no deseados, otorgue favores sexuales o acepte establecer una conducta de tipo verbal, no verbal o fisica de naturaleza sexual.

Un medio ambiente hostil consiste en un contacto indeseado y no bienvenido, fisico o verbal, de naturaleza sexual, que sea lo suficientemente severo, persistente o penetrante que llegue a limitar la capacidad del estudiante para participar o beneficiarse de un programa o actividad educacional.

Los autores Charol Shakeshaft y Audrey Cohan, ofrecen una definicion menos legalista de la conducta sexual inadecuada que se enfoca en la conducta propiamente tal, en vez de si la conducta es "indeseada o mal recibida". Ellas clasifican el comportamiento en tres niveles. En el nivel I, la inmoralidad sexual incluye el comportamiento sin contacto, como el exhibicionismo o la exposicion de fotografias sexuales; ademas incluye el tratamiento carinoso, el tocar, los besos y los abrazos libidinosos. El nivel II tambien es un comportamiento de no contacto que incluye comentarios sexuales, provocacion y preguntas sobre el comportamiento sexual de los estudiantes. El nivel III es un comportamiento de contacto que incluye todo tipo de contacto sexual y genital que la sociedad reconoce inmediatamente como inmoralidad sexual. El Departamento de educacion de derechos civiles de los Estados Unidos (U.S. Department of Education's Office of Civil Rights (OCR) ofrece ejemplos de legitimas formas de tocar que no son sexuales: un entrenador de ensenanza media que abraza a un estudiante que marca un gol; un profesor de kindergarten que utiliza los abrazos para consolar a un nino con una rodilla raspada. Sin embargo, un profesor que repetidamente abraza y pone sus brazos alrededor de los estudiantes bajo circunstancias inapropiadas puede crear un medio ambiente hostil.

CUAL ES EL ALCANCE DEL ABUSO SEXUAL EN LOS COLEGIOS DE LA NACION?

No es posible localizar ninguna estadistica nacional que evalue este problema. La revista Education Week realizo un estudio de seis meses desde marzo hasta agosto de 1998. El estudio identifico 244 casos de conducta sexual inmoral que iban desde 'toqueteo' no deseado hasta 'relaciones sexuales llevadas a cabo por anos y violacion reiterada' (Caroline Hendrie, 2 de diciembre de 1999).

Siete de cada diez sospechosos fueron profesores, aunque directores, conserjes, choferes de buses y bibliotecarios tambien fueron acusados. Las autoridades llegaron a la conclusion que solo dos de todos los casos reportados fueron inventados por los alumnos.

En un estudio de 1993 hecho por la Asociacion americana de la mujer universitaria (American Association of University Women (AAUW), 25% de las mujeres y 10% de los varones entre los grados 8 y 11 dijeron que habian sido molestados de una u otra manera por funcionarios del colegio. De aquellos que dijeron que habian sido molestados sexualmente, solamente el 7% reportaron el incidente a algun profesor y solo el 23% informaron el incidente a sus padres. De tal manera que la falta de denuncia puede enmascarar la severidad del problema.

COMO LOS COLEGIOS PUEDEN IDENTIFICAR EL ABUSO SEXUAL?

De acuerdo con Robert Shoop (1999), muchas veces la acciones sexuales inmorales se realizan en privado, y pueden ser negadas incluso por las propias victimas. Sin embargo, los perpetradores, adultos generalmente, dan signos que pueden llamar la atencion. Shoop aconseja a los profesores y administradores a 'confiar en su intuicion' y fortalecer su escrutinio. Si el comportamiento de alguien los pone incomodos o es poco comun, hagan preguntas, aconseja este investigador.

Una clave puede ser un exagerado comportamiento afectivo con prolongados abrazos y contacto con las manos. Los perpetradores tambien realizan comportamientos poco profesionales como decir chistes sexuales y hacer bromas de tipo sexual. Shoop informa que ese abuso verbal puede ser un metodo de 'amanzar' a las victimas. Adultos que dicen chistes sexuales sin ser objetados pueden continuar su escalada tocando el pelo, los pechos o el trasero. Si el comportamiento no es reportado, ese adulto puede envalentonarse para hacer avances sexuales que no seran denunciados.

Los abusadores pueden buscar la extension de su contacto con ciertos estudiantes mas alla de la jornada escolar, estos sujetos son conocidos por invitar a alumnos a fiestas, llevarlos a viajes y comprarles regalos con frecuencia. Alan L. Barbee, investigador para los colegios en el condado de Fairfax (Virginia), ha informado que los abusadores son expertos en ganar la confianza de los ninos y a menudo son elogiados por su dedicacion en hacer trabajo extra con los estudiantes y su participacion en actividades extracurriculares.

Shoop aconseja a profesores y administradores a poner atencion y tomar seriamente los rumores, secretos y reclamos indirectos, particularmente de los estudiantes. A menudo otros alumnos han estado conscientes de la relacion existente entre profesor y alumno, pero tienen temor de hacerlo publico debido a una erronea lealtad con el alumno.

Debido a que la socializacion con los alumnos puede ser un medio apropiado para relacionarse con ellos, es importante tener politicas distritales que aseguren una investigacion rapida y profesional de las denuncias e incidentes para determinar su merito.

COMO PUEDEN LUCHAR LOS COLEGIOS CONTRA EL ABUSO SEXUAL?

El primer paso es determinar una clara politica sobre la inmoralidad sexual, comunicar esa politica al personal, padres y estudiantes y hacerla cumplir estrictamente. Aquellos colegios que no tengan politicas definidas, pueden conseguirlas de otros colegios para utilizarlas como ejemplos. El Fiscal George S Crsci (1999) recomienda que todos los distritos escolares debieran conocer las guias del titulo IX del Departamento de educacion de los Estados Unidos. Las siguientes recomendaciones provienen de las guias del Departamento y de varios de sus comentaristas.

Politicas efectivas clarifican la naturaleza de la conducta sexual inmoral con simples ejemplos apropiados a la edad. Especifican procedimientos de reclamo que le informan a los estudiantes, padres y empleados del colegio donde presentar denuncias formales e informales. Incluyen ademas disposiciones para investigaciones rapidas adecuadas e imparciales sobre los reclamos, incluyendo la oportunidad de presentar testigos y pruebas.

Politicas efectivas deben contener ademas disposiciones que protejan la confidencialidad de la victima para evitar las represalias. Las partes debieran ser informadas de lo que esta ocurriendo y el colegio debiera dar pasos para prevenir la recurrencia del problema.

La politica y el problema del abuso sexual debieran ser discutidas en las asambleas gene-rales del colegio, en la orientacion para los nuevos funcionarios y en las reuniones con los padres. El personal del colegio debiera recibir entrenamiento para detectar comportamientos sospechosos y requerirsele que los reporten.

La seleccion en el proceso de contratacion es un paso importante. A muchos abusadores que han sido acusados, se les permite evitar el proceso criminal si asienten en renunciar calladamente (Hendrie, Diciembre 9, 1998). La averiguacion de antecedentes criminales de los postulantes es importante, incluyendo chequeos de huellas digitales. Sin embargo, puede que no se encuentren los abusadores 'itinerantes', que se cambian de colegio o que llegan a acuerdos para renunciar antes de ser culpados de ningun crimen.

Los administradores debieran dar un paso mas, dice Shoop, debieran preguntarle a cada postulante y antiguo empleador si el empleado ha sido alguna vez investigado o acusado de inmoralidad sexual. El temor que tal divulgacion pueda causar querellas por difamacion puede ser exagerado. Mas de la mitad de los Estados cuentan con leyes que protejen a los empleadores publicos cuando responden de buena fe acerca de los empleados (Hendrie, Diciembre 9, 1998).

Las politicas tembien debieran estipular procedimientos adecuados para investigar las denuncias. Mas de una persona debiera ser asignada para recibir y seleccionar los reclamos, en la situacion de que una de esas personas sea un abusador. Cada denuncia debiera ser tomada seriamente y puesta por escrito. Debido a que los funcionarios de los colegios no son investigadores entrenados, Shakeshaft and Cohan urgen a los distritos escolares a derivar las investigaciones de los cargos de abuso de menores a investigadores profesionales o la policia.

QUE PUEDEN HACER LOS DISTRITOS ESCOLARES CUANDO UNO DE SUS EMPLEADOS ES SOSPECHOSO DE ABUSO SEXUAL?

La politica de abuso sexual del distrito escolar debe ser utilizada si se espera que tenga algun efecto. Los informes, agravios y los procesos de investigacion deben realizarse inmediatamente, para cada uno de los casos. Una accion inmediata y efectiva podria incluso proteger al colegio de la responsabilidad legal. Bajo el titulo IX de la ley, el no tomar en cuenta los reclamos por actividades sexuales inmorales o la falta de establecimiento de politicas para hacerlo puede constituir 'indiferencia deliberada', posiblemente exponiendo al distrito escolar a danos civiles causados por individuos o por el Departamento de Educacion.

El investigador Allan Barbee advierte a los ejecutivos escolares esperar las siguientes reacciones, especialmente si el caso se hace publico. Cuerpo docente choqueado; padres y estudiantes posiblemente hagan manifestaciones en contra del acusado. El acusado puede ser sometido a hostigamiento y ridiculo. Los funcionarios pueden ser distraidos de su rutina diaria. Los medios noticiosos, fiscales e investigadores, pueden contactar a los ejecutivos del colegio para obtener informacion.

Barbee sugiere informar de los cargos a ejecutivos estatales previamente designados, lo cual es requerido por ley por todos los Estados, ademas de entregar las investigaciones a profesionales. Shakeshaft y Cohan enfatizan la importancia de proveer consejeria a los alumnos, quienes a menudo sufren de traumas y marginalizacion. Los autores imploran ademas a los ejecutivos de los distritos escolares contactar a los consejos de licencias de los Estados para conseguir que les sean revocadas a los abusadores con culpabilidad comprobada.

Caroline Hendrie (6 de diciembre de 1999) cuenta el caso de un director de California quien luego de enterarse de acusaciones de abuso sexual realizadas por dos empleados, tomo una 'decision de conciencia' y decidio no poner la situacion bajo la alfombra. El director rapidamente contacto a la policia y a las autoridades estatales, les proveyo consejeria a los alumnos y mantuvo a los studiantes directamente afectados bien informados tanto como a los padres y al personal. Como resultado, el 'trauma de los alumnos fue bajo' y el director recibio un 'increible apoyo de la comunidad'.

El abuso sexual en los colegios es un problema que puede devastar a alumnos, padres, distritos escolares y a la entera comunidad. El reconocimeinto del problema, el hacer conciencia del mismo y el seguir politicas con sentido comun, puede ser de gran ayuda para eliminar el problema de abuso sexual en los colegios.

REFERENCIAS

American Association of University Women Educational Foundation. "Hostile Hallways: The AAUW Survey on Sexual Harassment in America's Schools." Washington, DC: American Association of University Women, 1993. 31 pages. ED 356 186.

Barbee, Alan L. "My Child Was Abused." The Executive Educator (January 1996): 25-27. EJ 516 066.

Crisci, George S. "When No Means No." The American School Board Journal (June 1999): 25-29.

Hendrie, Caroline. "Cost Is High When Schools Ignore Abuse." Education Week (December 9, 1998): 1, 14-16.

______________. "'Passing the Trash' by School Districts Frees Sexual Predators To Hunt Again." Education Week (December 9, 1998): 1, 17-18.

______________. "'Sex with Students: When Employees Cross the Line." Education Week (December 2, 1998).

______________. "'Zero Tolerance' of Sex Abuse Proves Elusive." Education Week 18, 16 (December 16, 1998): 1, 12-16.

Sandler, Bernice R. "Handling Sexual Harassment." WEEA Digest (October 1998): 7.

Shakeshaft, Charol, and Audrey Cohan, "Sexual Abuse of Students by School Personnel." Phi Delta Kappan (March 1995): 512-20. EJ 499 167.

Shoop, Robert J. "See No Evil: Sexual Abuse of Children by Teachers." The High School Magazine 6, 7 (May/June 1999): 8-12.

Williams, Verna, and Deborah L. Brake. "Sexual Harassment: Let the Punishment Fit the Crime." WEEA Digest (Oct. 1998): 3-4, 6.

Web Resource

U.S. Department of Education. "Sexual Harassment Guidance: Harassment of Students by School Employees, Other Students, or Third Parties." http://www.ed.gov/offices/OCR/sexhar00.html%20


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