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Enriquecimiento del horario extra-escolar de los ninos (Enriching Children's Out-of-School Time). ERIC Digest. 

by Coltin, Lillian 

Los ninos entre los 5 y 14 anos de edad pasan hasta el 80% de su tiempo fuera de la escuela. Estas horas representan una oportunidad de ayudarlos a crecer y a adquirir importantes habilidades sociales, emocionales, cognitivas y fisicas, ademas de ayudarlos a desarrollar intereses para toda la vida. Este tiempo tambien puede utilizarse para ofrecer apoyo en los retos academicos que enfrentan los ninos todos los dias en la escuela. 

QUE ES UN PROGRAMA DE ENRIQUECIMIENTO?

La publicacion Quality Standards (Normas de Calidad) del National School-Age Care Alliance (Alianza Nacional del Cuidado para la Edad Escolar, o NSACA) (Roman, 1998) describe las mejores practicas de programas fuera del horario escolar. Las normas de NSACA especifican que los "ninos [deben] tener la oportunidad de participar en actividades de enriquecimiento que pueden fomentar las habilidades basicas y el pensamiento a nivel superior." Ejemplos de actividades de enriquecimiento incluyen el trabajo grupal en proyectos de ciencia, los juegos matematicos y el estudio de plantas y animales ademas de oportunidades de crear un periodico, escribir una obra de teatro, abordar las tareas, utilizar la computadora o participar en grupos o clubes de intereses especiales. Los programas de alta calidad tambien proveen tiempo y espacio para que los ninos desarrollen proyectos y producciones de largo plazo (Roman, 1998). 

Este Digest examina dos categorias amplias de programas de enriquecimiento--los extracurriculares y de enriquecimiento academico--y discute oportunidades de financiamiento para los programas. 

ACTIVIDADES EXTRACURRICULARES

La teoria de inteligencias multiples desarrollada por Gardner (1993) expande nuestro entendimiento sobre como los seres humanos aprenden y realizan su potencial. La instruccion del salon de clase se enfoca principalmente en las inteligencias logica y matematica. Al valerse de las inteligencias que no se utilizan suficientemente, como la inteligencia musical, las actividades extracurriculares pueden fomentar el desarrollo de habilidades e intereses que no se cultivan plenamente durante el dia escolar. Las actividades extracurriculares parecen ofrecer el desarrollo de habilidades sociales y de liderazgo. Se ha mostrado que estas habilidades resultan en una mayor auto- estima y aspiraciones elevadas tanto en situaciones academicas inmediatas como en la busqueda de carreras profesionales de largo plazo (Carns et al., 1995). 

Mientras que las lecciones y clases extracurriculares siempre han formado parte de la vida de ninos de familias adineradas en los suburbios, actualmente la atencion se enfoca en la importancia de programas de "enriquecimiento" en la vida de todos los ninos (U.S. Department of Education & U.S. Department of Justice, 1998). 

La provision de actividades extracurriculares varia. Los programas que se ofrecen despues del dia escolar pueden proveer actividades adicionales un dia a la semana que fomenten intereses especiales como la fotografia, el ajedrez o proyectos practicos de matematica y ciencias. Tales actividades pueden ser ofrecidas por el personal regular del programa, voluntarios o "peritos" invitados de museos, centros de artes o escuelas de musica de la comunidad. 

Por ejemplo, en Santa Fe, Nuevo Mexico, el programa Art Moves Us (El Arte Nos Mueve) utiliza los talentos de mas de 750 jovenes locales entre los 7 y los 23 anos de edad para investigar, disenar, planificar y realizar pinturas murales publicas. Al contribuir con un equipo cooperativo de otros artistas jovenes y adultos, la gente joven aprende acerca de las tecnicas de obrar en un medio artistico particular y de la transformacion de ideas sobre la vida en su comunidad en imagenes exhibidas en el transporte publico y vehiculos de la municipalidad (Heath y Roach, 1998). La Virtual Y, una colaboracion entre la YMCA (Asociacion Cristiana de Varones Jovenes), escuelas y asociaciones de padres y maestros, ha llevado el curriculo tradicional de la Y a las escuelas de la ciudad de New York. Este programa, fundamentado en actividades que fomentan el alfabetismo, tambien permite que los ninos utilicen el gimnasio y otras instalaciones dentro del edificio escolar (U.S. Department of Education & U.S. Department of Justice, 1998). 

Tales colaboraciones creativas entre programas extra- escolares, escuelas y organizaciones comunitarias van aumentando las oportunidades de tener acceso a actividades extracurriculares para todos los ninos de edad escolar. 

Otra manera de desafiar a los ninos y jovenes despues de la escuela, es la de profundizar su aprendizaje acerca de si mismos, su comunidad y el mundo mas alla de esta. Los programas de mentores y de aprendizaje mediante el servicio pueden ofrecer a los jovenes la oportunidad de explorar una variedad de ambientes laborales. Ademas, los estudiantes con bajo desempeno academico escolar pueden encontrar una esfera en la que se sientan competentes (Miller, 1998). Citizens Schools (Escuelas de Ciudadanos), una corporacion sin fines de lucro, combina con exito los programas de mentores con los de servicio. Por medio de su Apprenticeship Curriculum (Curriculo de Aprendices), los ninos trabajan directamente con los mejores artistas, artesanos y tenderos. Estos mentores ayudan a los jovenes a desarrollar productos utiles y de buena calidad o funciones inspiradoras que sean un servicio a su comunidad (U.S. Department of Education & U.S. Department of Justice, 1998). 

PROGRAMAS DE ENRIQUECIMIENTO ACADEMICO

Cada vez mas padres desean que los programas despues de la escuela ofrezcan ayuda con las tareas. O'Connor y McGuire (1998) advierten, sin embargo, que se necesita un equilibrio entre las tareas de remediacion y el aprendizaje informal para motivar y desafiar a los ninos. Despues de un dia escolar lleno de actividad, los ninos necesitan tiempo para aliviar las tensiones, comer una merienda, jugar con los amigos y construir relaciones consistentes con adultos carinosos y competentes. Estas horas no solo proveen el tiempo para cumplir las necesidades diarias de hacer las tareas y practicar las habilidades academicas, sino tambien una oportunidad de desarrollar los talentos y pasatiempos que enriquezcan las vidas de los ninos a largo plazo. 

LA's BEST--"Better Educated Students for Tomorrow" (Estudiantes Mejor Educados para el Manana)--toma en serio el mandato de "equilibrio." Mientras el objetivo general del programa es el de aumentar los logros academicos de 5.000 ninos en el distrito escolar llamado Los Angeles Unified School District, se ofrecen tambien muchas actividades de enriquecimiento como la computacion, la musica, ferias de ciencia, camping, producciones de video y excursiones educativas. Un estudio de 1995 por el UCLA Center for the Study of Evaluation (Centro para el Estudio de la Evaluacion de la Universidad de California en Los Angeles) hallo que los ninos que participaban en LA's BEST tuvieron mas adelantos en las calificaciones que los ninos en un grupo de control (Brooks, Mojia y Land, 1995). 

En un momento en que la vanguardia de la reforma escolar llama al desarrollo de habilidades basicas, la excelencia academica y los examenes estandarizados, el numero de programas de enriquecimiento academico esta aumentando. Voyager, Mindsurfing USA de Sylvan Learning System y EXPLORE son empresas con fines de lucro que ofrecen a los distritos escolares curriculos hechos, liderados por maestros o por la escuela, los cuales pueden extender el dia escolar hasta 3 horas. Las fuerzas armadas, la organizacion mas grande que ofrece programas fuera del horario escolar, tambien ha establecido centros de tareas como parte de los servicios de mentores, intervencion y apoyo provistos a ninos y jovenes durante las horas en que sus padres trabajan. La capacitacion al personal y a voluntarios para la implementacion de estos programas academicos es clave para su exito. La Fundacion BELL, que ofrece tutores a ninos de bajos ingresos, exige que aquellos asistan a un programa de orientacion de 2 dias ademas de talleres mensuales de capacitacion (O'Connor y McGuire, 1998). 

FINANCIAMIENTO

Los programas de enriquecimiento normalmente se ofrecen por un precio y son mas accesibles para familias de medianos y altos recursos. La Iniciativa MOST (Making the Most of Out-of-School Time--Sacar el Mayor Provecho del Tiempo Fuera de la Escuela), no obstante, ha demostrado que la colaboracion comunitaria puede aumentar las opciones para extender oportunidades fuera del dia escolar para todos los ninos. Las ciudades de Boston, Chicago y Seattle han desarrollado estrategias de financiamiento innovadoras para apoyar programas de enriquecimiento (Halpern, Spielberger y Robb, 1998). Por ejemplo, la Iniciativa 2:00-to-6:00 de Boston apoyo nuevos programas en las escuelas publicas, utilizando influencia para obtener mas de 3 millones de dolares de fuentes publicas y privadas y aumentar el numero de ninos servidos y tambien trabajo con el Private Industry Council (Concilio de la Industria Privada) para crear mas de 600 empleos despues de la escuela para estudiantes de la secundaria. 

El programa de verano Art WORKS de Tucson, Arizona, de capacitacion laboral para adolescentes que corren riesgo, ilustra como los presupuestos de variadas agencias publicas pueden apoyar un programa de artes. Un proyecto reciente de Art WORKS destinado a mejorar barrios de viviendas publicas pago a los jovenes por disenar, construir e instalar 100 mosaicos en el exterior de un edificio de 34 apartamentos y reemplazar de manera permanente el graffiti que plagaba el barrio. Las siguientes organizaciones proveen fondos para este programa: Tucson Transportation Department (Departamento de Transporte de Tucson), Community Development Block Grant (Concesion en Bloque de Desarrollo Comunitario), U.S. Department of Housing and Urban Development (HUD--Departamento de Viviendas y Desarrollo Urbano de EE.UU.), fondos de Housing Rehabilitation (Rehabilitacion de Viviendas) y Drug Prevention (Prevencion del Abuso de la Droga), el impuesto de golf de la ciudad de Tucson, fondos del Titulo I de Escuelas y presupuestos para la construccion, Pima County Parks and Recreation (Servicio de Parques y Recreacion del Condado Pima), Highway User Revenue Fund (Fondo de Rentas de Usuarios de Carreteras) y corporaciones y fundaciones privadas. 

El programa 21st Century Community Learning Centers (Centros Comunitarios de Aprendizaje del Siglo XXI), financiado mediante el U.S. Department of Education (Departamento de Educacion de EE.UU.), posibilita que las escuelas queden abiertas hasta mas tarde, ofrece a los ninos un lugar seguro, provee tutela intensiva en las habilidades basicas, la prevencion del abuso de drogas y la violencia y ofrece consejeria. El programa tambien aporta oportunidades de participar en recreacion supervisada, coros, musica instrumental y artes, la educacion de tecnologia y programas y servicios para ninos y jovenes con discapacidades. Una asociacion privada mediante la Fundacion MOTT apoya y capacita al personal de estos programas (U.S. Department of Education & U.S. Department of Justice, 1998). 

CONCLUSION

Los programas de horario extra-escolar ofrecen oportunidades a los jovenes adolescentes de aprender habilidades que no suelen adquirirse en la escuela, como las de atletismo y de realizacion artistica. Los programas tambien pueden extender y enriquecer las habilidades academicas posibilitando la participacion en un club de debate o de computadoras. En algunos casos, tales experiencias conducen al desarrollo de intereses o carreras profesionales de toda la vida. Pero lo que tal vez sea mas importante es el sentido de aptitud y afiliacion que puede florecer durante el horario extra-escolar y que representa el mejor motivo para los programas de enriquecimiento (Miller, 1998). 

[Traduccion: Berkeley Hinrichs] 

PARA MAS INFORMACION

Brooks, P. E., Mojia, C. M. y Land, R. E. (1995). LONGITUDINAL STUDY OF LA'S BEST AFTER SCHOOL EDUCATION AND ENRICHMENT PROGRAM, 1992-94. Los Angeles: Center for the Study of Evaluation, University of California. 

Carns, A., Carns, M., Wooten, H., Jones, L., Raffield, P. y Heitkamp, J. (1995). Extracurricular activities: Are they beneficial? TEXAS COUNSELING ASSOCIATION JOURNAL, 23(2), 37-45. 

Gardner, H. (1993). MULTIPLE INTELLIGENCES: THE THEORY IN PRACTICE. New York: Basic Books. 

Halpern, R., Spielberger, J. y Robb, S. (1998). MAKING THE MOST OF OUT-OF-SCHOOL TIME, EXECUTIVE SUMMARY: INTERIM FINDINGS FROM AN EVALUATION CONDUCTED BY CHAPIN HALL CENTER FOR CHILDREN AT THE UNIVERSITY OF CHICAGO. New York: DeWitt Wallace-Reader's Digest Fund. 

Heath, S. B., y Roach, A. A. (1998). THE ARTS IN THE NONSCHOOL HOURS. Menlo Park, CA: Carnegie Foundation for the Advancement of Teaching. 

Miller, B. (1998). BORDER ZONES: OUT OF SCHOOL TIME AND YOUNG ADOLESCENTS. Unpublished paper. Wellesley, MA: National Institute on Out-of-School Time. 

O'Connor, S., y McGuire, K. (1998). HOMEWORK ASSISTANCE AND OUT-OF-SCHOOL TIME: FILLING THE NEED, FINDING THE BALANCE. Wellesley, MA: National Institute on Out-of-School Time. 

Posner, J. K., y Vandell, D. L. (1994). Low-income children's after-school care. Are there beneficial effects of after-school programs? CHILD DEVELOPMENT, 65(2), 440-456. EJ 483 924. 

Roman, J. (Ed.). (1998). THE NSACA STANDARDS FOR QUALITY SCHOOL-AGE CARE. Boston, MA: National School-Age Care Alliance. 

Steinberg, J., Riley, D., & Todd, C. (1993). PREVENTING PROBLEM BEHAVIORS AND RAISING ACADEMIC PERFORMANCE IN THE NATION'S YOUTH: THE IMPACTS OF 71 SCHOOL-AGE CHILD CARE PROGRAMS SUPPORTED BY THE CES YOUTH-AT-RISK INITIATIVE. Urbana: University of Illinois and the University of Wisconsin Center for Action on the Family. 

U.S. Department of Education y U.S. Department of Justice. (1998). SAFE AND SMART: MAKING AFTER-SCHOOL HOURS WORK FOR KIDS. Washington, DC: U.S. Department of Education, Partnership for Family Involvement in Education. ED 419 303. (Tambien disponible: http://www.ed.gov/pubs/SafeandSmart 


 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


 
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